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Introducción

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La apendicitis constituye la causa principal de dolor abdominal agudo que requiere tratamiento quirúrgico. Aproximadamente 7% de la población en países occidentales presenta apendicitis aguda en algún momento de su vida.1

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Cuadro clínico

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Los tres signos y síntomas que predicen con mayor certeza un cuadro de apendicitis son el dolor en el cuadrante inferior derecho, la rigidez abdominal y la migración del dolor de la región periumbilical hacia la fosa iliaca derecha.

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Tratamiento

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El tratamiento es quirúrgico, sea mediante vía abierta o laparoscópica; esta última sirve como arma diagnóstica y terapéutica, produce menor dolor posoperatorio y una recuperación más temprana.

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Pronóstico

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En pacientes con apendicitis perforada las complicaciones infecciosas ocurren hasta en 30% de los casos. La mortalidad en apendicitis aguda es menor a 0.1%.

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Antecedentes históricos3

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La primera descripción del apéndice fue elaborada por Andreas Vesalius, en 1534. Jean Fernel, en 1554, fue el primero en describir la perforación y la necrosis de dicho órgano; sin embargo, no fue sino hasta 1886 cuando el término de apendicitis fue acuñado por Reginald Fritz, quien describió por primera vez los signos y síntomas en el cuadro agudo y en la perforación secundaria. La primera serie de casos tratados en forma quirúrgica de manera temprana fue presentada por McBurney, en 1889, en la cual se describía una disminución de la mortalidad en alrededor de 35% de los pacientes. El avance tanto en técnicas quirúrgicas como anestésicas ha favorecido que en la actualidad la morbimortalidad sea mínima. A su vez, el diagnóstico temprano y la intervención quirúrgica, sea mediante laparotomía o laparoscopia, son esenciales para la resolución satisfactoria de esta entidad.

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Epidemiología

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La apendicitis aguda se puede presentar a cualquier edad; sin embargo, existe un incremento en la incidencia entre la segunda y tercera décadas de la vida. Asimismo, se presenta con más frecuencia en varones con una relación 1.5:1.2,3 En los pacientes de edad avanzada la incidencia es menor; no obstante, la morbilidad y mortalidad son significativamente mayores por la falta de diagnóstico oportuno. En pacientes mayores de 80 años la tasa de perforaciones llega a ser hasta de 49% y la mortalidad se ha descrito hasta de 20%. Cifras provenientes de Estados Unidos indican que se realizan alrededor de 200 000 apendicectomías por año, lo cual se estima en 1 millón de días de estancia4 hospitalaria y un gasto de 1.5 billones de dólares en el diagnóstico y tratamiento de esta entidad.4

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Fisiopatología

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El apéndice es un divertículo que se origina en la porción inferior del ciego, tiene una longitud que oscila entre 0.5 y 23 cm, con una base fija a la superficie posteromedial del ciego, a alrededor de 2.5 cm por debajo ...

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