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Puntos esenciales

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La pancreatitis crónica es una enfermedad inflamatoria progresiva e irreversible que conduce a insuficiencia pancreática exocrina y endocrina. El abuso de alcohol es la causa más frecuente, por lo tanto predomina en los varones.

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Cuadro clínico

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El síntoma cardinal es el dolor abdominal y, en etapas avanzadas de la enfermedad, esteatorrea y diabetes secundaria.

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Tratamiento

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Los pacientes requieren control del dolor, suspensión del consumo de alcohol, restitución de enzimas pancreáticas para corregir la esteatorrea e insulina, en caso de diabetes.

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Pronóstico

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La sobrevida a 10 años es de 70%.

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Definición y epidemiología

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El reporte más temprano de un caso de pancreatitis crónica (PC) fue emitido en 1788 por Cawley; se demostró en la autopsia de un varón joven, quien falleció de diabetes y emaciación. En 1878, Friedrich relacionó por primera vez el consumo excesivo de alcohol con la pancreatitis y denominó con la expresión drunkcard pancreas a las alteraciones de este órgano que se encuentran en los bebedores;1 pero fue en 1946 cuando Confort, Gambill y Baggestoss efectuaron la primera descripción completa de la PC y su relación con el dolor, la esteatorrea, la diabetes y la aparición de cálculos pancreáticos.1,2

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En el simposio de Marsella, en 1963, se definió la PC como un proceso inflamatorio crónico, persistente y progresivo, aun si la causa se elimina, y que se caracteriza desde el punto de vista morfológico por esclerosis irregular con destrucción y pérdida del parénquima exocrino, focal, segmentario o difuso; se relaciona con diferentes grados de dilatación del sistema ductal13 y la pérdida variable, pero también permanente y progresiva, de la función pancreática, tanto exocrina como endocrina. En el segundo simposio de Marsella, en 1984, se dividió a la PC en dos tipos: obstructiva y calcificada; esta última es la más común.4 En Cambridge, en 1983, se llevó a cabo también un simposio en donde se hizo énfasis especial en los aspectos de la práctica clínica frente a los aspectos histopatológicos del simposio de Marsella y se definió a la PC como una enfermedad inflamatoria continua del páncreas que se caracteriza por cambios morfológicos irreversibles que inducen ya sea dolor abdominal típico o alteración funcional permanente, o ambos; la caracterización y gradación de la gravedad de la PC se realiza según métodos de imagen (pancreatografía, ultrasonido o tomografía axil por computadora).5 En el simposio de Marsella-Roma, en 1988, los especialistas distinguieron diferentes formas de PC, además de la obstructiva y la calcificada, e incluyeron la PC inflamatoria y la fibrosis perilobular asintomática.6

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En 1991, Sarles propuso dividir la pancreatitis crónica calcificada (PCC) en diferentes tipos: tipo I, hereditaria; tipo II, cálculos transparentes; tipo III, nutricional, y tipo IV, litiasis pancreática.3 La prevalencia de PC en material de autopsias ...

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