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Puntos esenciales

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El cáncer de páncreas es la neoplasia maligna gastrointestinal con mayor mortalidad, en general tiene mal pronóstico, ya que la sobrevida a cinco años es menor de 5%,1 y aun con enfermedad resecable y localizada sólo es de 17%.2 Las razones para este pobre pronóstico incluyen dificultad para su diagnóstico temprano debido a la localización anatómica y a la ausencia de síntomas tempranos específicos, diseminación rápida a órganos vitales circundantes, metástasis a distancia, aun en tumores primarios pequeños (menores de 2 cm de diámetro), y pobre respuesta a la inmuno, quimio o radioterapia.3

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La cirugía representa la única posibilidad de cura al momento del diagnóstico, pero sólo de 10 a 25% de los pacientes con cáncer pancreático es candidato a resección verdaderamente curativa y el pronóstico, aun en estos casos, es sombrío. El cáncer de páncreas tiene un fenotipo biológico que se caracteriza por resistencia a todas las modalidades de tratamiento de cáncer y metástasis tempranas.

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Antecedentes

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El cáncer de páncreas es todavía una enfermedad letal; en el mundo entero, alrededor de 200 000 personas mueren al año por cáncer de páncreas, y la mayor incidencia y mortalidad se presenta en países en desarrollo. En Estados Unidos se estimaron 37 000 nuevos casos en el 2007 en ambos sexos y representa, al igual que en México, la cuarta causa de muerte por cáncer; en Japón ocupa el 5° lugar y en Europa la 6ª posición.1

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Los factores de riesgo que se reportan para esta neoplasia son la edad avanzada y el tabaquismo; sin embargo, se considera que existen otros factores de riesgo, como los demográficos, ambientales y genéticos (cuadro 70-1).2

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Cuadro 70-1

Factores de riesgo para cáncer de páncreas

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A algunos agentes infecciosos se les implica como posibles causas de cáncer de páncreas, como la infección por Salmonella, la cual puede inducir degradación de la bilis en sustancias carcinógenas y reflujo biliar al conducto pancreático, o la infección por Helicobacter pylori, el cual induce gastritis, que reduce la absorción de antioxidantes así como de vitamina C, o bien la generación de hipergastrinemia, que estimula el crecimiento celular. Ambas hipótesis son difíciles de probar y requieren mayor número de estudios.4

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La relación entre cáncer de páncreas y ...

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