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Introducción

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Preguntas de evaluación inicial

  1. ¿Cuál es la especie de Cryptosporidium que infecta a humanos?

  2. ¿Por qué es un parásito emergente?

  3. ¿Cuál es la principal complicación enpacientes con HIV-SIDA?

  4. ¿Cuáles son los síntomas más comunes en pacientes inmunocompetentes?

  5. ¿Cuál es la técnica parasitoscópica más utilizada para el diagnóstico de la criptosporidiosis?

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Los protozoarios del género Cryptosporidium fueron descritos por Tyzzer en 1907 en el estómago de ratones y reportados como C. muris. Pertenecen al phylum Apicomplexa, son microorganismos intracelulares estrictos de la superficie luminal del aparato digestivo del humano y otros animales, y su desarrollo es monoxeno con reproducción asexual y sexual. Es un patógeno emergente presente en individuos inmunocompetentes y en pacientes inmunocomprometidos. La infección se adquiere por la ingesta de ooquistes que contaminan agua y alimentos, y también se presenta por transmisión de una persona a otra. La patología es la combinación de un transporte epitelial alterado y la cascada de efectos moduladores en la lámina propria. La manifestación clínica más notable es la diarrea acuosa secretora. Las manifestaciones clínicas están modificadas de acuerdo con el estado inmunológico del huésped; se autolimita en pacientes inmunocompetentes y puede evolucionar a choque hipovolémico y muerte en los pacientes con inmunosupresión e inmunocompromiso. Las especies patógenas para el humano son: C. hominis, 70%; C. parvum, 20%; C. meleagris, C. canis y C. felis, menos de 10%. Las especies de Cryptosporidium más importantes se muestran en el cuadro 12-1.

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Cuadro 12-1

Especies de Cryptosporidium y sus huéspedes naturales.

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Características generales y ciclo biológico del parásito

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Cryptosporidium presenta reproducción asexual durante su ciclo de vida denominada esquizogonia y reproducción sexual llamada gametogonia y esporogonia, con varios estadios. Las fases asexuales son trofozoíto, esquizonte I y II, y merozoítos; las fases sexuales son microgametocitos y macrogametocitos, que se convierten en microgameto y macrogameto, cigoto y ooquiste con cuatro esporozoítos (ver ciclo de vida). Los esporozoítos y merozoítos presentan complejo apical. Las fases asexuales y sexuales son de vida intracelular; la única fase que sobrevive fuera de la célula huésped es el ooquiste (figura 12-1). La fase infectante del parásito es el ooquiste, que contiene cuatro esporozoítos desnudos; es eliminada en las heces que contaminan agua y alimentos (figura 12-2). El ooquiste de pared gruesa ingresa al huésped por vía oral. El ooquiste sufre una transformación en el trayecto del estómago hacia el intestino delgado; dicha transformación consiste en la destrucción de la pared, y los esporozoítos se liberan. Esto se debe a factores como ambientes reducidos, presencia de enzimas, sales biliares, estrés osmótico, ...

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