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Introducción

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Preguntas de evaluación inicial

  1. ¿Cuáles son las fases infectantes para el humano?

  2. ¿Cuál es el huésped definitivo?

  3. ¿Cuál es la prueba de referencia para el diagnóstico de toxoplasmosis?

  4. ¿Qué linfocina es la que más influye en la protección contra la toxoplasmosis?

  5. ¿Cuáles son las poblaciones en riesgo?

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El agente de la toxoplasmosis es Toxoplasma gondii, parásito intracelular obligatorio. Nicolle y Manceaux lo aislaron por primera vez en 1908 de Ctenodactylus gondii, roedor del norte de África. Recibió el nombre con base en un término griego que significa “arco”, en virtud de la forma de media luna del parásito.

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Reseña histórica

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Varios aspectos de la historia de la toxoplasmosis son importantes. El primero de ellos es el ya mencionado descubrimiento del agente causal, Toxoplasma gondii, en 1908, por parte de Charles Nicolle y Louis Manceux que observaron al parásito en muestras de hígado y bazo del roedor de la especie Ctenodactylus gondii. En el mismo año el médico italiano Alfonso Splendore demostró la presencia de este microorganismo en cerebro de conejos; un año más tarde Nicolle le dio el nombre de Toxoplasma gondii en referencia a su forma arqueada y por su presencia en el gundi.

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En esa época se tenía conocimiento sobre la leishmaniasis, enfermedad producida por el protozoario intracelular Leishmania y que produce un padecimiento importante en humanos. Cuando el médico francés Charles Nicolle fue enviado a Túnez, estableció un laboratorio perteneciente al Instituto Pasteur de París y junto con Louis Manceux investigaron en diferentes animales, entre ellos este roedor. Demostraron la presencia del parásito en células mononucleares, pero resulta que no se reproducía en los medios de cultivo donde normalmente Leishmania sí lo hacía; al microorganismo se le llamó Leishmania gondii.

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En 1899 Splendore había viajado a Río de Janeiro, donde asumió el puesto de director del Hospital de Beneficencia Brasileña y creó su laboratorio. Al trabajar con conejos para realizar sus investigaciones, detectó al mismo parásito que Nicolle y Manceux habían descubierto. Cabe resaltar que al investigar a Leishmania, de manera accidental demostró la presencia del nuevo parásito. A fin de determinar su capacidad infectiva, Carini, otro investigador de esa época, infectó a conejos con homogenados de cerebro de conejos infectados con el protozoario, con lo que produjo la infección. De forma controlada y experimental por primera vez en 1937, Sabin y Olitsky lograron hacer pases repetidos de Toxoplasma gondii.

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Su razonamiento científico fue que si Toxoplasma gondii es un parásito intracelular y los virus también son intracelulares, los cuales en esa época se mantenían mediante pases repetidos inoculando homogenados de tejidos, tal vez con T. gondii podría ocurrir lo mismo. Entonces, mediante homogenados de cerebros pudieron infectar nuevos ratones por inoculación intracraneal, subcutánea e intraperitoneal. También fue interesante percatarse de cómo los ratones mantenidos en una jaula adquirían la infección cuando se ...

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