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Introducción

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Preguntas de evaluación inicial

  1. ¿Cómo adquiere la infección el humano?

  2. ¿Qué fase del parásito es eliminada junto con las heces del humano?

  3. El parásito emplea una vitamina, lo que ocasiona deficiencia de la misma en el humano. ¿Cuál es dicha vitamina?

  4. ¿Cómo se diagnostica la infección?

  5. ¿Cuál es el tratamiento más usado contra la infección?

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Los gusanos de Diphyllobothrium latum son los más largos que infectan a los humanos, llegan a alcanzar hasta 15 metros de longitud.1 También se les conoce como gusanos de peces, gusanos anchos o tenias anchas debido a lo dilatado de sus proglótidos. Los parásitos pertenecientes al género Diphyllobothrium deben cumplir con las características anatómicas con las que se les ha definido, a saber, como dis “doble”, phyllon “hoja” y bothros “acanaladura” o “ventosa”. Los parásitos adultos producen la enfermedad conocida como difilobotrosis o botriocefalosis en sus huéspedes definitivos, reconocida desde la época de los médicos griegos y romanos. El parásito ya era tan conocido en la Antigüedad que algunas veces fue citado de manera indirecta en escritos médicos clásicos, entre los que destacan el papiro de Ebers, el Corpus Hippocratorum y los trabajos de Celso y Avicena (Cox, 2002), desde entonces ya se sabía que estos gusanos pertenecían al género Taenia. Por sus características morfológicas Lineo los clasificó como Taenia lata, aunque también han recibido otros nombres como Bothriocephalus latus, Dibothriocephalus latus, Bothriocephalus taenioides y Dibothriocephalus minor. Asimismo, por su importancia médica se les ha clasificado dentro del orden Pseudophyllidea.2

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La difilobotrosis es una enfermedad parasitaria que se presenta en personas que viven en regiones lacustres, así como en quienes consumen pescados crudos o poco cocidos, ya que éstos son huéspedes intermediarios de D. latum. Debido a la baja frecuencia con que se presentaba la difilobotrosis en poblaciones de algunas regiones del mundo, se consideraba como una enfermedad de amas de casa judías o escandinavas por la costumbre de probar platillos elaborados con pescado antes de que estuvieran totalmente cocidos.

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A pesar de que es una parasitosis de grandes poblaciones y D. latum sólo se relaciona con los hábitos de vida y alimenticios de los humanos, es un parásito conocido —tan sólo en una búsqueda usando como palabra clave el nombre del parásito en Google se hallaron 2 310 sitios que lo refieren exclusivamente.3 Una forma indirecta de encontrar referencias al parásito es el empleo de la palabra clave “anemia megaloblástica” o “anemia perniciosa” y una vez dentro del sitio elegido es necesario dirigirse a la sección que se refiera a los factores etiológicos de deficiencias de vitamina B12. Durante la difilobotrosis se producen cuadros de anemia grave relacionados con deficiencias de vitamina B12, tal es la causa de que en el tratamiento, aparte del antiparasitario que se emplee, es necesario restablecer las concentraciones de vitamina B12.1

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Características generales del ...

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