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Introducción

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Preguntas de evaluación inicial

  1. ¿Dónde se establece el parásito en humanos?

  2. ¿Cuál es la fase infectiva?

  3. ¿Por qué el parásito requiere temperatura, humedad y tierra para ser infectivo?

  4. ¿Qué tipo de anemia puede producir?

  5. Mencione un antiparasitario contra la infección.

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La trichuriosis (o tricocefalosis) es una parasitosis intestinal producida por el nematodo Trichuris trichiura, el cual infecta el intestino grueso de humanos. Hay tricocéfalos parecidos a este nematodo, pero infectan a perros, cerdos y monos. A este parásito se le considera como un geohelminto y su infección recibe el nombre de geohelmintiasis debido a que, para completar su ciclo biológico, sus huevos requieren estar en tierra durante un periodo de tres a cuatro semanas para alcanzar el estadio de huevo larvado, que es la forma infectante para el humano. Esta característica biológica permite entender el mecanismo de transmisión y tomar las medidas higiénicas necesarias para evitar la infección en las personas.

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Características generales del parásito

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El cuerpo de T. trichiura es de color blanquecino. La hembra mide entre 35 y 50 mm de longitud y el macho de 30 a 45 mm. Una característica morfológica importante de este gusano es que su tercio anterior es mucho más delgado que los dos tercios posteriores, por lo que también se le llama gusano látigo. En el extremo anterior se localiza el orificio bucal, carente de labios. El esófago es musculoso y delgado en la parte anterior, y la parte final presenta una capa de células secretoras que reciben el nombre de esticocitos; el cordón que forman se conoce como esticosoma, y su importancia radica en que permite diferenciarlo de otros nematodos, como Trichinella spiralis, que también presenta el esticosoma, pero cuyos ciclo y zonas de infección son diferentes.

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El extremo posterior del macho está muy enrollado y en ocasiones se observa su espícula copulatoria (figura 28-1). En la hembra el extremo posterior es recto y romo. El hábitat del parásito es el ciego, pero en infecciones masivas llega a invadir todo el colon.

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El huevo es de color pardo, y su forma elíptica es parecida a la de un balón de futbol americano, un barril o un bolillo; mide de 45 a 55 µm de longitud y de 20 a 25 µm de ancho (figura 28-2). En cada extremo del huevo se encuentra un tapón mucoso que le da la forma característica. La cubierta del huevo está formada por dos capas gruesas que lo protegen de condiciones ambientales adversas y contribuyen a que se conserve viable durante años. Se supone que una hembra ovipone más de 1 000 huevos en un día.

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Figura 28-2

Porción terminal de un adulto macho de T. trichiura.

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