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Introducción

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Preguntas de evaluación inicial

  1. ¿Qué tipo de huésped es el humano en la infección por gnatostomiasis?

  2. ¿Dónde se establece este parásito en el huésped definitivo?

  3. ¿Cómo se clasifican las manifestaciones cutáneas más frecuentes?

  4. ¿Qué pruebas se emplean para el diagnóstico de la infección por gnatostomiasis?

  5. ¿Cuáles son los medicamentos que más se emplean en el tratamiento para la gnatostomiasis?

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La gnatostomiasis (gnathostomosis) es una zoonosis parasitaria causada por diversas especies de nematodos del género Gnathostoma. Las larvas de tercer estadio avanzado (L3A) ocasionan en el humano el síndrome de larva migratoria, cuyas manifestaciones pueden ser cutáneas, oculares, viscerales y neurológicas, o bien una combinación de ellas.

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En 1836, Richard Owen describió el género Gnathostoma después de encontrar parásitos adultos en el estómago de un tigre de Bengala (Felis tigris) y a la especie se le denominó spinigerum. En la actualidad se encuentran bien clasificadas 12 especies de Gnathostoma, de las cuales seis se han identificado en Asia (G. spinigerum, G. hispidum, G. doloresi, G. nipponicum, G. vietnamicum y G. malaysiae) y seis en América (G. turgidum, G. americanum, G. miyazakii, G. procyonis, G. binucleatum y G. lamothei). De estas especies, seis se han relacionado con parasitosis humanas: G. spinigerum, G. hispidum, G. nipponicum, G. doloresi y G. malaysia en Asia, en tanto que en América sólo G. binucleatum.

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Desde épocas remotas el padecimiento se ha relacionado con el consumo de pescado crudo por parte de personas que vivían cerca de algunos ríos, como el Yangtze Kiang. En Tailandia la enfermedad se conoce desde hace mucho tiempo con el nombre de “Tua-chid” (tumor doloroso); en India, China y Japón la llamaban “edema del Changchiang”, “reumatismo de Shanghai”, “enfermedad del consulado de Nangching” y “edema de Quincke”. Sin embargo, el primer caso de gnatostomiasis humana fue descrito por Levinsen hasta 1889, al identificar un parásito a partir de una lesión inflamatoria localizada en el pecho de una mujer tailandesa. En la actualidad, los países con mayor prevalencia de gnatostomiasis humana son México, Japón, Tailandia y Vietnam, y a pesar de que la enfermedad no es de registro obligatorio en países como México, se han registrado más de 13 600 casos en publicaciones científicas.

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En Tailandia es la enfermedad parasitaria más importante, ya que afecta al sistema nervioso central y constituye una de las principales causas de hemorragias intracraneales, que en ocasiones provocan la muerte. Gnathostoma spinigerum es la única especie identificada en ese país y se considera que es la más importante desde el punto de vista médico, ya que es el agente causal en la mayoría de los casos en humanos registrados en las publicaciones especializadas.

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En América, Peláez y Pérez Reyes dieron a conocer los primeros casos de gnatostomiasis humana en México en 1970, y Ollage-Loaiza en Ecuador en 1984. Más tarde, en ...

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