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ENFERMEDAD INFLAMATORIA INTESTINAL: ASPECTOS MÉDICOS

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CONCEPTOS ESENCIALES

  • La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son enfermedades inflamatorias crónicas con características epidemiológicas y clínicas bien descritas.

  • Los factores genéticos, la pérdida de la regulación inmunitaria y la microflora intestinal influyen en la susceptibilidad a estas dos enfermedades.

  • Ningún síntoma, signo físico ni resultado de alguna prueba permite diagnosticar la enfermedad intestinal inflamatoria (IBD, inflammatory bowel disease), el diagnóstico es clínico y se basa en los resultados compatibles obtenidos de la anamnesis, la exploración física y los análisis de laboratorio, así como los estudios endoscópicos, histológicos y radiológicos.

  • Muchos son los trastornos similares a la enfermedad intestinal inflamatoria; los microorganismos patógenos infecciosos representan un problema específico.

  • En las enfermedades inflamatorias intestinales suelen presentarse complicaciones intestinales, muchas previsibles según el tipo de enfermedad, su ubicación, gravedad o duración; también se presentan complicaciones extraintestinales, normalmente relacionadas con la enfermedad activa.

  • Los pacientes con colitis crónica corren un riesgo mayor de cáncer colorrectal (CRC, colorectal cancer) y deben evaluarse para identificar los cambios displásicos que anteceden a un cáncer subsiguiente o sincrónico.

  • Los 5-aminosalicilatos, corticoesteroides, antibióticos e inmunomoduladores han sido la base del tratamiento farmacológico; la selección del fármaco apropiado depende de múltiples variables, entre otras, tipo, ubicación y gravedad de la enfermedad.

  • Los medicamentos biológicos ofrecen diversas opciones terapéuticas poderosas; aún se desconoce el momento óptimo para aplicar estos medicamentos.

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Generalidades

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Las enfermedades inflamatorias del intestino, enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa, son enfermedades inflamatorias intestinales crónicas del sistema digestivo, y aunque se han logrado avances importantes en cuanto al conocimiento de la patogenia respectiva, la causa fundamental sigue siendo idiopática. En el capítulo 2 se describe la base inmunológica de la enfermedad inflamatoria del intestino, en tanto que en éste se abordará el diagnóstico y el tratamiento médico. En el capítulo 4 se describen en detalle los aspectos quirúrgicos.

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A. Epidemiología
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La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa tienen bajas frecuencias de diagnósticos nuevos; sin embargo, como es un trastorno crónico que suele diagnosticarse en los jóvenes, la IBD tiene una prevalencia relativamente elevada. Los cálculos de la incidencia y la prevalencia varían entre los estudios y también existen variaciones geográficas y socioeconómicas importantes. La incidencia de la colitis ulcerosa en Norteamérica es de 8 a 15 por cada 100 000 personas, y su prevalencia, de 170 a 230 por cada 100 000. En el caso de la enfermedad de Crohn, la incidencia estimada es de 5 a 15 por cada 100 000 y la prevalencia, de 140 a 200 por cada 100 000. En los países desarrollados, hacia el norte y en el entorno urbano (por lo menos en el hemisferio norte), entre los caucásicos y la etnia judía, tanto la incidencia como la prevalencia de ambas formas de enfermedad inflamatoria intestinal es mayor. En los países industrializados, la incidencia de la enfermedad de Crohn aumentó significativamente ...

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