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Aspectos históricos de la farmacognosia

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El inicio de la historia de la farmacognosia es incierto, se puede inferir ya que el ser humano desde su origen tuvo que aprender a cazar, vestirse y curarse para buscar su bienestar. Se practicaba de manera empírica y a base de prueba y error, seleccionando vegetales o animales que tenían la propiedad de sanar o mitigar el dolor, o también descubriendo que algunas sustancias eran tóxicas y podían producir alucinaciones o incluso la muerte, como las sustancias derivadas de plantas o animales ponzoñosos que se empleaban para la caza de animales.

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Es por eso que estos fenómenos aparentemente inexplicables para ellos sobre el poder curar o matar de esas sustancias, fueron asociados con las nacientes creencias mágico-religiosas que ya debían estar desarrolladas para aquellos tiempos.1 Con el paso de los años y el cambio de las tribus nómadas a sedentarias esos conocimientos se consolidaron y la jerarquización de labores permitió que algunos integrantes del grupo comenzaran a especializarse en el manejo y utilización de plantas, animales y minerales con fines curativos. Todo ello proporcionó una mezcla entre magia, religión y una incipiente ciencia médica que quedó en manos del llamado “chamán”,1 conocedor de las propiedades curativas de las plantas.

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Muchos de esos conocimientos fueron pasando verbalmente de una generación a otra hasta consolidarse como una materia de estudio con la finalidad de mantener el bienestar del ser humano y obtener materias primas naturales que le proporcionan una mejor calidad de vida, es aquí donde inicia de manera primitiva el progreso de la farmacología hasta llegar a nuestros días como una ciencia consolidada. Así, diferentes civilizaciones desarrolladas de Asia, África, Europa y América mostraron su conocimiento sobre el uso y manejo de los recursos naturales, todos estos hechos influyeron en el avance de la farmacognosia, la farmacología, la farmacia y la medicina. Hoy en día las áreas de la investigación farmacognósica continúa ampliándose y ya se incluyen los aspectos de la biología celular y molecular en relación con productos naturales, la etnobotánica, la fitoterapia y fitoquímica entre otros.2

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Así, el estudio sistemático de los remedios herbales ofrece un área nueva y atractiva de la investigación de la farmacognosia, que va desde la investigación de los principios biológicamente activos de fitomedicamentos, su mecanismo de acción y las posibles interacciones entre medicamentos, control de calidad, así como la participación en ensayos clínicos.2

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Concepto de farmacognosia

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La palabra “farmacognosia” proviene del griego pharmakon (“fármaco”, “medicamento”, “remedio”) y gnosis (“conocimiento”), es decir, “conocimiento de los fármacos”. Dicho término fue empleado por primera vez por el alemán Aenotheus Seydler en 1815 en su publicación titulada Analecta pharmacognostica, quien la define como la ciencia que se ocupa del estudio de las drogas y las sustancias medicamentosas de origen natural, vegetal, microbiano (hongos, bacterias) y animal.3,4

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La farmacognosia ...

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