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Introducción

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“La ciencia y la técnica de todos los tiempos al servicio del hombre”

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A lo largo de la historia, los seres humanos han estado en posibilidad de usar los elementos y recursos del entorno en su beneficio. La procuración de alimentos, cultivos exitosos, bebidas alcohólicas, mejoramiento de las razas pecuarias y en los últimos 10 años, la cruza de animales domésticos, han sido también motivo de atención científicamente respaldada.

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En 1919 nació el término “biotecnología”, cuando el economista agrícola húngaro Karoli Ereky concibió la producción de productos cárnicos y lácteos nuevos y mejores con la ayuda de materiales vivos. Su desarrollo se sustenta en dos pilares fundamentales: la microbiología y la genética molecular.

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La ingeniería de procesos involucra a la biología molecular, la bioquímica y la biología celular. Con todo este espectro científico ha penetrado a la industria química, la industria de la fermentación, la industria alimentaria y forrajera, el medio ambiente y la energía además de, por supuesto, la industria farmacéutica. Así, se trata de una conjugación compleja que busca integrar múltiples aéreas del conocimiento que, con su ciencia y técnica tradicional y moderna, contribuyen a la generación de soluciones a los problemas y necesidades del individuo contemporáneo, como ha sucedido en distintas épocas (figura 5-1).

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Figura 5-1.

Biotecnología y conocimiento científico.

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Concepto

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Diversas opiniones se han emitido para precisar lo que es la biotecnología. Significa la aplicación de principios científicos y de ingeniería para el proceso de materiales a través de agentes biológicos a fin de obtener bienes y servicios, en especial con las aportaciones de disciplinas como microbiología, bioquímica, genética e ingeniería genética.

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Desde el punto de vista de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), desde 1982, biotecnología significa la aplicación de la ciencia y de la ingeniería con el uso directo o indirecto de organismos vivos, o partes o productos de organismos en su forma natural o modificada. Permanece vigente la posibilidad con la tecnología actual de aislar, producir y caracterizar las muy diversas proteínas que caracterizan a los sistemas biológicos. Esta metodología integra el descubrimiento del DNA recombinante, la alteración del DNA, el empalme genético, ingeniería genética, inmunología e inmunofarmacología.

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¿Qué es la biotecnología? Es el empleo de organismos vivos para la obtención de algún producto o servicio útil para las personas. Comprende, por tanto, un enfoque multicientífico integrado, que en la actualidad cuenta con tecnología avanzada en los campos de la bioquímica, la microbiología y la ingeniería, para conseguir que la aplicación tecnológica potencie las capacidades de los microorganismos en los cultivos de tejidos y especies.

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Evolución y desarrollo

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A lo largo de la historia han sido las observaciones, sobre todo empíricas, algunas provocadas, las ...

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