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TÉCNICAS DE IMAGENOLOGÍA DIAGNÓSTICA

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La imagenología diagnóstica es un elemento esencial en la valoración de muchos trastornos otorrinolaringológicos. La tomografía computarizada (CT) y la imagen por resonancia magnética (MRI) son las modalidades imagenológicas utilizadas con más frecuencia, en tanto que la tomografía por emisión de positrones (PET) tiene un papel creciente.

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TOMOGRAFÍA COMPUTARIZADA

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El rastreador en la CT utiliza radiación ionizante para generar imágenes en cortes transversales con base en diferencias de atenuación de rayos X en varios tejidos. Los instrumentos modernos por lo general son helicoidales, lo cual significa que la rotación de la fuente de rayos X y la traslación del paciente ocurren de manera simultánea; esto da como resultado la obtención de un “volumen” de datos que se divide y reconstruye en cortes individuales. El rastreo helicoidal es significativamente más rápido que la recopilación corte por corte, lo que disminuye la aparición de artefactos relacionados con el movimiento (p. ej., respiración, deglución y movimientos gruesos del paciente). La obtención rápida de datos también permite conseguir cortes más numerosos y delgados; esto facilita el diagnóstico al disminuir los efectos de promediar los volúmenes parciales y hace posible mejorar la calidad de las reconstrucciones en planos múltiples. El avance más reciente en imagenología por CT ha sido la introducción de instrumentos “multicorte”. Éstos tienen una cantidad variable de arcos paralelos de detectores capaces de captar de manera simultánea volúmenes de datos. La velocidad incrementada que da como resultado muestreo multicorte puede intercambiarse por resolución longitudinal mejorada, un volumen mayor de cobertura o una mejor relación señal-ruido.

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El rastreo por CT de la cabeza y el cuello se lleva a cabo de manera ideal con secciones delgadas, por lo general de 3 mm o menores, en el plano axial. La imagenología coronal directa o las reformaciones coronales son útiles en algunas situaciones, de manera notable en la imagenología de los senos paranasales y la base del cráneo. El rastreo por CT del cuello casi siempre se realiza después de la inyección de un material de contraste yodado debido a que la opacificación de los vasos ayuda a separarlos de otras estructuras como los ganglios linfáticos y también es útil para delinear y caracterizar cuadros patológicos. Si la anatomía ósea es el objetivo del estudio imagenológico, como en las imágenes de senos paranasales o de huesos temporales, entonces el medio de contraste intravenoso no es necesario.

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IMAGEN POR RESONANCIA MAGNÉTICA

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Esta técnica aprovecha las diferencias en las características de relajación hística y la densidad de giro (spin) para producir una imagen que posee una sensibilidad muy fina al contrastarse con el tejido blando. Según los parámetros seleccionados, se producen características hísticas y contraste variables. Por lo regular, son necesarios al menos dos tipos diferentes de secuencias en dos planos para caracterizar lesiones de la cabeza y el cuello. El grosor del corte no debe ser ...

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