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DISFUNCIÓN OLFATORIA

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PÉRDIDA OLFATORIA
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Image not available. DATOS ESENCIALES PARA EL DIAGNÓSTICO

  • Antecedentes de pérdida olfatoria, con frecuencia manifiesta como pérdida del sentido del gusto.

  • Valoración sensitiva con pruebas cuantitativas que indican pérdida olfatoria.

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Consideraciones generales
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El sentido del olfato determina el sabor y lo digerible de los alimentos y las bebidas. Junto con el sistema trigeminal, sirve como vigilante de productos químicos inhalados, que incluyen sustancias peligrosas, como gas natural y humo, y aromas comunes de la vida diaria. La pérdida del olfato o una habilidad disminuida para oler afecta a casi 1% de la gente menor de 60 años de edad y a más de la mitad de la población mayor de esta edad.

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Las anormalidades de la olfacción comprenden las siguientes: 1) anosmia (ausencia del sentido del olfato); 2) hiposmia (disminución de la sensibilidad olfatoria); 3) disosmia (sentido del olfato distorsionado); 4) fantosmia (percepción de un aroma cuando no hay ninguno), y 5) agnosia (incapacidad para clasificar, contrastar o identificar sensaciones aromáticas de modo verbal, aunque la habilidad para distinguir aromas puede ser normal).

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Los padecimientos del sentido del olfato pueden generarse por alteraciones que interfieren con el acceso del aroma al neuroepitelio olfatorio (pérdida del transporte), lesión a la región receptora (pérdida sensitiva), o daño en las vías olfatorias centrales (pérdida neural). En el cuadro 9-1 se resumen las causas más frecuentes de disfunción olfatoria.

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Cuadro 9-1.

Causas de disfunción olfatoria.

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Clasificación
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A. Pérdida olfatoria de transporte
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Ésta puede ser el resultado de las siguientes afecciones: una membrana mucosa nasal edematizada en infecciones virales agudas de vías respiratorias superiores, rinitis y sinusitis bacterianas; rinitis alérgica y cambios estructurales en la cavidad nasal (como desviaciones del tabique nasal, pólipos y neoplasias). También es probable que las anormalidades de la secreción mucosa, en las cuales están inmersos los cilios olfatorios, puedan ocasionar reducción de la sensibilidad olfatoria.

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B. Pérdida olfatoria sensitiva
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Esta pérdida se produce por el daño al neuroepitelio olfatorio debido a cualquiera de las siguientes causas: infecciones virales, neoplasias, inhalación de productos químicos tóxicos, fármacos que afectan el recambio celular y radioterapia en cabeza.

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C. Pérdida olfatoria neural...

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