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INTRODUCCIÓN

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La laringe humana desempeña un papel primordial en la protección de la vía respiratoria, la respiración y la fonación. La mayoría de los pacientes con padecimientos laríngeos benignos se presenta con disfonía. Estos trastornos prevalecen en particular en individuos que utilizan su voz de manera profesional. La enfermedad neoplásica maligna ha de excluirse como una causa de los problemas de la voz: cada paciente que se presenta con disfonía debe ser objeto de una exploración detallada de cabeza y cuello. Una vez establecido que no hay evidencia de enfermedad maligna, los individuos pueden tratarse de manera apropiada e idónea en una clínica de la voz. Esta última ha de hallarse equipada de modo correcto, con acceso a videolaringoestroboscopia, la cual debe realizarla un terapeuta del lenguaje calificado convenientemente.

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El diagnóstico debe incluir una apreciación profunda del estilo de vida del sujeto y de los hábitos ocupacionales, así como una exploración detallada de los pliegues vocales, que incluya estroboscopia. La mayoría de las lesiones laríngeas benignas es tratable con una combinación de cirugía y terapia del lenguaje, pero las medidas para prevenir la recurrencia de enfermedad al estimular y conservar los cambios del estilo de vida también son necesarias.

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ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA

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La laringe consiste en un armazón cartilaginoso que comprende los cartílagos únicos tiroides, cricoides y epiglótico, y los cartílagos pares aritenoides, corniculados y cuneiformes. La laringe está suspendida del hueso hioides por la membrana tirohioidea. Los pliegues vocales corren desde el ángulo formado por la lámina tiroidea, por delante, hasta la apófisis vocal de los cartílagos aritenoides, por detrás. La alteración en la posición y la longitud de los pliegues vocales es el resultado primario del movimiento de las articulaciones cricoaritenoideas sinoviales, con una contribución del movimiento de las articulaciones cricotiroideas. Por arriba de los pliegues vocales corren las cuerdas falsas, formadas por el borde medial de los pliegues ariepiglóticos. Éstas se encuentran separadas de los pliegues vocales por un seno horizontal conocido como ventrículo laríngeo, que contiene numerosas glándulas secretoras de mucina.

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Los pliegues vocales están cubiertos por epitelio escamoso estratificado que tiene hasta 20 capas; este epitelio cubre la lámina propia, la cual tiene tres estratos, debajo de la cual se encuentra el ligamento vocal y el músculo vocal. Las uniones cruzadas de colágena laxa entre el epitelio y la capa superior de la lámina propia (es decir, el espacio de Reinke) permiten la oscilación de la onda mucosa durante la fonación, ya que el epitelio es capaz de deslizarse sobre el espacio de Reinke.

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El sonido se produce después de crear presión subglótica mientras ocurre la espiración contra una glotis cerrada. En tanto el aire pasa entre los pliegues vocales aducidos, el efecto Bernoulli ocasiona vibración de la mucosa de los pliegues vocales, con lo que se genera el sonido. Las anomalías que impiden la aducción completa de los pliegues vocales o ...

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