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TRASTORNOS DEL SUEÑO EN ADULTOS

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Los trastornos del sueño son prevalentes en la sociedad estadounidense, y la National Commission on Sleep Disorders Research calcula que casi 20% de los adultos padece trastornos del sueño crónicos y que el 10% adicional sufre de trastornos del sueño intermitentes. Los trastornos del sueño se han vinculado con alrededor de 100 000 accidentes automovilísticos anuales con aproximadamente 1 500 muertes y 75 000 lesiones por año. Además quizá sean el origen de hasta 30% de los accidentes vehiculares de camiones comerciales. Se ha calculado que la privación del sueño crónica cuesta 15 000 millones de dólares estadounidenses al año por gastos médicos directos y quizá 70 000 millones de dichos dólares en productividad perdida. Aunque hay muchos trastornos del sueño, en este capítulo se describen de manera específica los que interfieren con la respiración debido a que se refieren al otorrinolaringólogo.

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CLASIFICACIÓN DEL SUEÑO Y DE SUS TRASTORNOS
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Sueño
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Éste es un estado fisiológico y conductual reversible que se manifiesta como disminución del estado de alerta y la reacción a los estímulos externos. La estructura normal del sueño comprende dos fases distintas: sueño NREM (sin movimiento ocular rápido) que comprende 75 a 80% del sueño y ocurre en cuatro etapas (I a IV), mientras el sueño REM (movimiento ocular rápido) abarca 20 a 25% del sueño y se presenta en dos etapas. En el adulto normal, estas dos fases del sueño suceden en ciclos semirregulares, los cuales duran alrededor de 90 a 120 min y aparecen tres a cuatro veces por noche.

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A. Sueño sin movimiento ocular rápido
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En el varón adulto normal, la etapa I del sueño, la cual se considera la transición al sueño, ocupa 2 a 5% de éste y se caracteriza por incremento en las ondas θ (theta) y disminución de las ondas α (alfa) en el electroencefalograma (EEG). La etapa I del sueño también está marcada por una reducción del estado de alerta y del tono muscular. La etapa II del sueño ocupa 45 a 55% del sueño y se caracteriza por complejos K y agujas en el EEG, así como por decremento del tono muscular y el estado de alerta. La mayoría de las autoridades considera la etapa II del sueño el inicio “verdadero” del sueño. Las etapas III y IV de este último comprenden el sueño profundo, y se presentan de modo predominante durante el primer tercio de la noche. La característica principal del sueño profundo es la abundancia de ondas δ (delta) en el EEG. La etapa III del sueño ocupa 3 a 8% del sueño, y la etapa IV, 10 a 15% del mismo. Las etapas III y IV se consideran ampliamente las de mayor descanso del sueño. Mientras avanza la edad, el sueño profundo ocupa cada vez menos del tiempo total ...

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