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FUNCIÓN BIOLÓGICA Y RELEVANCIA SOCIAL DEL CABELLO HUMANO

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La presencia de cabello en el cuero cabelludo humano tiene papeles biológicos y psicosociales importantes para el individuo. Las funciones biológicas incluyen proporcionar protección de elementos ambientales con potencial dañino, como el viento y las temperaturas frías, y dispersar los productos del folículo piloso, como las feromonas en la interacción humana no verbal. La ausencia de cabello en el cuero cabelludo con frecuencia tiene un efecto más profundo, ya que tanto la apariencia del individuo como la reacción de otras personas respecto de esa persona se afectan de manera adversa. Mientras sólo 8% de los varones sin calvicie menciona que perder el cabello les preocuparía, 50% de los hombres con pérdida ligera del cabello y 75% de los varones con caída de cabello moderada a grave comentan estar preocupados por dicha pérdida. Los sujetos con caída de cabello se sienten más viejos y menos atractivos en el aspecto físico y sexual que los individuos sin dicha pérdida. Las impresiones de las personas respecto de aquellos con caída de cabello con frecuencia son poco halagadoras y críticas. Con el advenimiento de medidas terapéuticas médicas eficaces y técnicas quirúrgicas perfeccionadas, ha emergido una industria multimillonaria para la restauración de cabello.

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El médico puede proporcionar el primer paso en el tratamiento de un individuo con pérdida de cabello. Aquél quizá sea la única persona que pueda sacar a colación el tema de la caída de cabello con el paciente sin parecer crítico o inapropiado. Con una comprensión básica de la fisiología del cabello normal y las causas más habituales de la pérdida de cabello, el médico de cualquier subespecialidad puede proporcionar una atención eficaz para aquellos con caída de cabello. Con más especificidad, después de reconocer la pérdida de cabello en el sujeto y obtener un diagnóstico apropiado (calvicie con patrón masculino, alopecia areata, etc.), puede iniciarse un estudio más amplio, si fuere necesario, y analizar las opciones terapéuticas médicas y quirúrgicas para el paciente. El efecto de dicha ayuda en el individuo con caída de cabello tal vez sea profundamente positivo.

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Sinclair  R. Male pattern androgenetic alopecia. BMJ. 1998;317:865. [PMID: 9748188] (Patogenia y tratamiento de la alopecia androgenética con patrón masculino.)  [PubMed: 9748188]

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ANATOMÍA Y CICLO DE CRECIMIENTO DE LOS FOLÍCULOS PILOSOS

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Hay cerca de cinco millones de folículos pilosos que cubren el cuerpo, 100 000 de los cuales cubren el cuero cabelludo. Un sujeto que no padece alopecia androgenética (AGA) pierde de modo normal 50 a 150 cabellos del cuero cabelludo por día. Después del nacimiento, no surgen folículos adicionales, aunque el tamaño de los folículos y del cabello puede cambiar con la edad. Una reducción del número total de folículos sólo ocurre con la cicatrización o la pérdida de piel. La alopecia androgenética, de hecho, no implica una disminución de folículos sino una alteración mediada por andrógenos de su estructura anatómica ...

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