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Introducción

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En este capítulo se tratan básicamente las enfermedades producidas por parásitos. Un parásito es un organismo animal o vegetal que vive a costa de otro de distinta especie, alimentándose de él y depauperándolo, sin llegar a matarlo. Aunque es común referirse a esta relación como huésped-parásito, en realidad la palabra “huésped”, estrictamente, está mal empleada. De acuerdo con la Real Academia de la Lengua (RAE), la palabra “huésped” significa “persona alojada en casa ajena” o “persona alojada en un establecimiento de hostelería”. La palabra correcta para describir la relación entre el humano y los parásitos es “hospedero”, “persona que tiene huéspedes a su cargo”. Sin embargo, la fuerza de la costumbre ha hecho que a esta definición la RAE añada lo siguiente: “en biología, huésped, vegetal o animal (incluidos los humanos) en los que se aloja un parásito”. Conviene, así, definir algunos conceptos.

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  • Comensal. Es la relación en donde sólo hay beneficio para el microorganismo, no provoca daño al huésped.

  • Contaminación. Es cuando un parásito está presente en el cuerpo sin invadirlo.

  • Ectoparasitismo. Parásito que vive en la superficie del huésped, por ejemplo, piojo, pulga, garrapata.

  • Endemia. Enfermedad infecciosa que se presenta en épocas fijas del año, en regiones o países determinados, causados por un agente local.

  • Endoparasitismo. Parásito que invade el interior del huésped, por ejemplo, Taenia solium, Ascaris lumbricoides.

  • Epidemia. Enfermedad accidental, transitoria que afecta al mismo tiempo una región, un país o a un gran número de personas.

  • Fómite. Es un objeto de uso personal del portador, que puede estar contaminado y de esta forma transmitir agentes infecciosos.

  • Huésped accidental. Es aquel individuo que no está involucrado en el ciclo natural de una parasitosis.

  • Huésped definitivo. Es donde el parásito alcanza la madurez sexual, o se reproduce.

  • Huésped intermediario. Es esencial para el desarrollo del parásito. Sirve de ambiente temporal.

  • Huésped de transferencia. Sirve de vehículo para llegar al huésped definitivo.

  • Incidencia. Son los casos nuevos de una enfermedad. Se expresa en casos nuevos/1 000/1 año.

  • Morbilidad. Número de personas que padecen una enfermedad, dentro de un grupo poblacional y tiempo determinado. Se informa en porcentaje.

  • Mortalidad. Número de muertes en una población en un tiempo determinado.

  • Mutualismo. Es la relación entre dos organismos para beneficio de ambos.

  • Pandemia. Es una epidemia que afecta una gran extensión geográfica, involucrando varios países, un continente o incluso todo el mundo.

  • Parasitismo. Organismo que vive a expensas de otro (huésped) y además causa daño.

  • Parásito. En este caso, el parásito provoca daño al huésped.

  • Patogenicidad. Relación con consecuencias dañinas para el hospedador, que se manifiesta en enfermedad.

  • Prevalencia. Es la proporción de personas que padecen una enfermedad, nuevos y antiguos, sobre 1 000 habitantes.

  • Reservorio. Es el individuo, animal o vegetal, que contiene parásitos que pueden vivir y multiplicarse en él, puede ser fuente de infección para un huésped susceptible.

  • Saprofitismo. Microorganismos de vida libre sin relación en principio con los seres superiores. Se nutren de materia ...

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