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Introducción

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Las vitaminas son un grupo pequeño de compuestos químicamente no relacionados que, en cantidades adecuadas, son esenciales para el metabolismo normal debido a que no pueden ser sintetizadas por el organismo (con excepción de las vitaminas K, D, biotina y niacina), y tienen que ser ingeridas en los alimentos para evitar trastornos del metabolismo. Se conocen al menos 13, de las cuales A, D, E y K son liposolubles y se absorben mejor, las restantes (tiamina, riboflavina, niacina, piridoxina, B12, vitamina C, folato, biotina y ácido pantoténico) son conocidas como hidrosolubles. La deficiencia de estos micronutrientes se define como concentraciones bajas en sangre de los mismos y que pueden o no manifestarse clínicamente con cambios metabólicos reversibles. Algunos de estos cambios pueden ser tan sutiles que a veces pasan inadvertidos y, por tanto, la deficiencia vitamínica es más común de lo que se cree, por ejemplo, las personas que consumen alcohol en exceso, las mujeres embarazadas, los pacientes con enfermedades crónico-degenerativas y los ancianos pueden requerir incremento en el consumo de algunas vitaminas para así evitar un estado de deficiencia vitamínica.1

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Los cambios metabólicos causados por carencias vitamínicas provocan una serie de síndromes clínicos bien reconocidos, y ha surgido un gran interés por estudiar la relación entre las carencias vitamínicas y el desarrollo de enfermedades crónico degenerativas, como la aterosclerosis y la carcinogénesis (en los últimos años se han relacionado algunas carencias vitamínicas con ciertos tipos de cáncer). Las deficiencias vitamínicas han sido divididas en primarias o aquellas que son causadas por la falta de consumo adecuado de vitaminas, y las secundarias, causadas por trastornos de la absorción intestinal, alteraciones de su transporte o metabolismo, esto incluye los pacientes que tienen un defecto genético que los inhabilita para el correcto procesamiento de alguna vitamina en particular.

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En la actualidad existe gran interés en explorar los factores genéticos que determinan una deficiencia vitamínica, como la vitamina D, donde se han descrito polimorfismos en los genes que regulan el transporte y metabolismo de esta molécula,2 estas variantes genéticas determinan diferencias en los niveles circulantes de vitamina D, causando predisposición genética a insuficiencia de esta vitamina, lo que explica por qué ciertas personas, a pesar de tener adecuada exposición a la luz solar y buena alimentación, poseen niveles séricos bajos de ella.

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Vitaminas liposolubles

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Deficiencia de vitamina A

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La vitamina A (retinoides) es un grupo de compuestos químicos emparentados (se conocen alrededor de 4 000 formas naturales y sintéticas) que no pueden ser sintetizada por el humano, pero se encuentran sólo en productos animales en forma de vitamina A formada (retinol) y en frutas y legumbres en forma de carotenoides (vitamina A preformada). Los retinoides (retinol y carotenoides), una vez ingeridos, son asimilados en el lumen del tracto gastrointestinal, el proceso de asimilación es facilitado por la liberación de estos compuestos del bolo alimenticio ...

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