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Introducción

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El ganglio linfático es el órgano encargado de filtrar el drenaje linfático de diferentes regiones del cuerpo, es a la vez el órgano de presentación y reconocimiento de antígenos al sistema inmune. El ganglio linfático se intercala en toda la red de vasos linfáticos y filtra todos los agentes extraños al organismo para el procesamiento de los antígenos. Su estructuración consta de diferentes compartimientos, tiene forma de riñón, mide de 2 a 20 mm.1 Los ganglios linfáticos por lo general no son palpables, se hacen evidentes cuando están interactuando con un proceso patológico en el cual el sistema inmune es estimulado y éste puede ser de tipo inflamatorio o neoplásico, en el que clínicamente pueden ser dolorosos (más frecuentes en los procesos inflamatorios) o asintomáticos, así como de consistencia blanda (más común en los procesos inflamatorios) o semi-firmes; al corte su color es grisáceo o levemente rojizo, con un diámetro mayor de 3 cm. Es más sugestivo de un proceso neoplásico, es más común que los ganglios se palpen en la infancia que en la edad adulta.

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De afuera hacia adentro, consta de vasos linfáticos aferentes que llegan por el dorso, penetrando la cápsula que lo rodea, por debajo de la cápsula tiene una red de senos partiendo del seno subcapsular a partir del cual se distribuyen los senos medulares, dejando aislado entre sí el tejido linfoide drenando a la linfa por el vaso linfático eferente.2 Por el centro llega el riego sanguíneo en la porción ventral del ganglio mediante la arteria aferente del ganglio y es drenada por la vena del ganglio (figura 33-1).

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Figura 33-1.

Esquema de un ganglio linfático normal (por computadora).

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La histología del tejido linfoide se encuentra organizada en tres zonas, corteza, paracorteza y senos medulares. La corteza parte de la porción subcapsular en la cual se encuentra el seno subcapsular, por debajo del cual se observan los folículos linfoides, conteniendo primordialmente linfocitos B (originados de la bursa), estos folículos pueden ser primarios, que se agrupan principalmente en linfocitos pequeños, en agregados nodulares los cuales no han recibido estimulación antigénica, así como folículos secundarios que contienen un centro germinal reactivo por la estimulación antigénica, organizado en la periferia por varias capas de linfocitos pequeños de manera concéntrica, que corresponden a la zona de manto, por fuera de ella una capa poco perceptible de linfocitos de tamaño intermedio que corresponden a los linfocitos de la zona marginal, en el centro del folículo secundario se observa un patrón heterogéneo de células que van desde linfocitos pequeños, linfocitos grandes, histiocitos, células dendríticas y fibroblastos; sus tamaños pueden ser variables, algunos agrandados, dependiendo de la estimulación antigénica, todos estos compartimientos corticales están compuestos por linfocitos B y en el centro germinal pueden verse aislados linfocitos T (figura 33-2).3

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Figura 33-2.
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