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VASODILATADORES Y TRATAMIENTO DE LA ANGINA DE PECHO

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ESTUDIO DE CASO

Un varón de 74 años de edad se presenta con antecedente de sensación de compresión torácica anterior cuando camina más de una cuadra. La molestia torácica es difusa y no puede localizarla; algunas veces se irradia a la mandíbula; es más intensa cuando camina después de las comidas, pero se alivia en cinco a 10 min cuando interrumpe la marcha. Si se presupone que el diagnóstico de angina de esfuerzo estable es correcto, ¿qué tratamientos médicos deben instituirse para reducir el dolor agudo de una crisis y prevenir crisis futuras?

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La cardiopatía isquémica es una de las enfermedades cardiovasculares más frecuentes en los países desarrollados y la angina de pecho es el trastorno más común con isquemia tisular para el que se administran fármacos vasodilatadores. El término angina de pecho alude al dolor torácico causado por la acumulación de metabolitos resultantes de la isquemia miocárdica. Los nitratos orgánicos, como la nitroglicerina, son la base del tratamiento para el alivio inmediato de la angina. Otro grupo de vasodilatadores, los antagonistas del conducto del calcio, también es importante, sobre todo para la profilaxia, y los bloqueadores (antagonistas) β, que no son vasodilatadores, tienen asimismo utilidad profiláctica. Varios grupos nuevos de fármacos se hallan en investigación, incluidos los compuestos que alteran el metabolismo miocárdico y los inhibidores selectivos de la frecuencia cardiaca.

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Por un gran margen, la causa más frecuente de la angina es la obstrucción ateromatosa de los grandes vasos coronarios (coronariopatía [CAD, coronary artery disease]). El flujo sanguíneo insuficiente en presencia de CAD provoca angina de esfuerzo, también conocida como angina típica. Sin embargo, el espasmo transitorio en porciones localizadas de estos vasos, que se relacionan casi siempre con ateromas subyacentes, también pueden ocasionar isquemia miocárdica significativa y dolor (angina por espasmo vascular o variante). La angina variante también se conoce como angina de Prinzmetal.

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La principal causa de la angina de pecho es un desequilibrio entre el requerimiento miocárdico de oxígeno y el oxígeno suministrado por los vasos coronarios. En la angina de esfuerzo, el desequilibrio tiene lugar cuando el requerimiento miocárdico de oxígeno aumenta, en especial durante el ejercicio, y el flujo sanguíneo coronario no se incrementa en forma proporcional. La isquemia resultante casi siempre produce dolor. En realidad, la reserva de flujo coronario se altera a menudo en estos pacientes por disfunción endotelial, la cual se acompaña de vasodilatación anormal. Como consecuencia, puede haber isquemia con un nivel más bajo de la demanda miocárdica de oxígeno. En algunas personas, la isquemia no siempre se vincula con dolor, lo cual da lugar a la isquemia “silenciosa” o “ambulatoria”. En la angina variante, el aporte de oxígeno decrece como efecto del vasoespasmo coronario reversible.

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Se dice que existe angina inestable, un síndrome coronario agudo, cuando los episodios anginosos se presentan en reposo y aumentan la intensidad, frecuencia y duración ...

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