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INTRODUCCIÓN

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ESTUDIO DE CASO

Un varón de 19 años refiere anorexia, fatiga, mareo y pérdida de peso de ocho meses de evolución. El médico que lo atiende descubre hipotensión postural y vitíligo moderado (despigmentación de algunas áreas de la piel) y solicita estudios sanguíneos. Se identifican hiponatremia, hiperpotasemia y acidosis, por lo que se sospecha enfermedad de Addison. Se realiza una prueba estándar de estimulación con ACTH 1-24 que revela una reacción insuficiente del cortisol plasmático, consistente con insuficiencia suprarrenal primaria. Se diagnostica enfermedad de Addison autoinmunitaria y el individuo debe iniciar tratamiento de restitución de las hormonas que no puede producir por sí mismo. ¿Cómo debe tratarse a este paciente? ¿Qué precauciones son necesarias?

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Las hormonas corticosuprarrenales naturales son esteroides producidos y secretados por la corteza suprarrenal. Se usan tanto los corticoesteroides naturales como los sintéticos para el diagnóstico y el tratamiento de trastornos de la función suprarrenal. También se administran, más a menudo y a dosis mucho mayores, para el tratamiento de diversos trastornos inflamatorios e inmunitarios.

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La secreción hipofisaria de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH) controla la liberación de corticoesteroides. La secreción de aldosterona, una hormona retenedora de sal, se encuentra sobre todo bajo influencia de la angiotensina. La corticotropina tiene algunas acciones que no dependen de su efecto sobre la secreción corticosuprarrenal. Sin embargo, su utilidad farmacológica como antiinflamatorio y su uso en pruebas de la función suprarrenal dependen de su acción secretora. Su farmacología se revisa en el capítulo 37; aquí sólo se presenta una sinopsis.

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Los inhibidores de la síntesis de corticoesteroides o antagonistas de su actividad son importantes para el tratamiento de varias enfermedades. Estos compuestos se describen al final del capítulo.

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■ CORTICOESTEROIDES

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La corteza suprarrenal secreta un gran número de esteroides hacia la circulación. Algunos tienen actividad biológica mínima y actúan sobre todo como precursores, y de otros aún no se ha establecido una función. Los esteroides hormonales pueden clasificarse como aquellos que ejercen importantes efectos sobre el metabolismo intermedio y la función inmunitaria (glucocorticoides), los que tienen una actividad principal de autorretención de sal (mineralocorticoides) y aquellos con actividad androgénica o estrogénica (cap. 40). En los seres humanos, el principal glucocorticoide es el cortisol y el mineralocorticoide más importante es la aldosterona. En términos cuantitativos, la dehidroepiandrosterona (DHEA) en su forma sulfatada (DHEAS) es el principal andrógeno suprarrenal. La DHEA y otros dos andrógenos suprarrenales, androstenediol y androstenediona, son andrógenos o (por conversión) estrógenos débiles. Los andrógenos suprarrenales constituyen los principales precursores endógenos de los estrógenos en las mujeres después de la menopausia y en las más jóvenes con función ovárica deficiente o ausente.

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GLUCOCORTICOIDES NATURALES; CORTISOL (HIDROCORTISONA)

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Farmacocinética
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El cortisol (también llamado hidrocortisona o compuesto F) ejerce una amplia variedad de efectos fisiológicos, entre ellos la regulación del metabolismo intermedio, la función cardiovascular, el ...

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