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POTENCIAL TERAPÉUTICO Y TÓXICO DE LOS FÁRMACOS DE VENTA SIN PRESCRIPCIÓN MÉDICA

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ESTUDIO DE CASO

Un varón de 66 años de edad acude al médico de atención primaria por presentar agravamiento de la disnea, congestión torácica y síntomas de un resfriado grave (tos, rinorrea, congestión nasal y somnolencia) en la última semana. Entre sus antecedentes personales patológicos de importancia se encuentran insuficiencia cardiaca, hipertensión e hiperlipidemia. Los fármacos que toma en la actualidad son lisinoprilo, 20 mg al día, simvastatina, 40 mg al día, furosemida, 40 mg al día, y cloruro de potasio, 20 meq al día. El paciente refiere el cumplimiento esporádico de los fármacos de prescripción, pero admite tomar varios compuestos de venta sin receta (OTC, over-the-counter) en los últimos cinco días por sus síntomas de resfriado, entre ellos, Alka-Seltzer Plus Cold Formula (dos comprimidos cada 4 h durante el día), Sudafed (60 mg cada 6 h), Advil PM (dos comprimidos al acostarse). Sus antecedentes personales no patológicos de importancia incluyen el consumo de alcohol (tres a cuatro cervezas por noche). Sus signos vitales son los siguientes: afebril, presión sanguínea de 172/94 mmHg, frecuencia cardiaca de 84 lpm, frecuencia respiratoria de 16/min. En la exploración física se ausculta un galope S3; se observa edema con fóvea 3+ en sus extremidades inferiores y la exploración torácica revela estertores inspiratorios bilaterales. ¿Qué fármacos suelen contener las formulaciones para el “resfriado común” de los fármacos OTC? ¿Cuál de los compuestos OTC pudo contribuir a la hipertensión actual del paciente? ¿Intervienen algunos de estos fármacos en los signos de insuficiencia cardiaca?

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En Estados Unidos, por ley, los fármacos se dividen en dos clases: aquellos cuya venta está restringida sólo a la prescripción médica y aquellos que tienen instrucciones escritas de uso seguro para el público. Esta última categoría conforma los fármacos de venta sin receta (OTC). En 2010, el público estadounidense gastó más de 17 000 millones de dólares en más de 100 000 productos OTC para automedicarse por enfermedades diversas, desde el acné hasta las verrugas. Estos productos contienen alrededor de 1 000 principios activos en diversas formas y combinaciones.

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Resulta evidente que muchos compuestos OTC no son más que productos similares a los que reciben publicidad, pero con mensajes que indican diferencias notorias entre ellos. Por ejemplo, existen más de 100 productos analgésicos generales diferentes y casi la mitad de ellos contiene ácido acetilsalicílico, paracetamol, antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, nonsteroidal anti-inflammatory drugs), como ibuprofeno, o una combinación de estos compuestos como componentes primarios. Se distinguen entre sí por la adición de componentes dudosos, como cafeína o antihistamínicos; por frases comerciales elegidas para recomendar un uso específico o potencia (“para mujeres”, “migraña”, “artritis”, “máximo”); o por formulaciones de dosis especiales (comprimidos con cubierta entérica, comprimidos de gelatina, líquidos, tiras y comprimidos de desintegración oral, productos de liberación sostenida, polvos, productos solubles). Todas estas características implican un precio y, en la mayor parte de los ...

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