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Introducción

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“Genio y figura hasta la sepultura”…y sexo también.

DICHO POPULAR MODIFICADO

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  • La sexualidad no se pierde con la edad.

  • Es necesario adaptar la sexualidad a los cambios del cuerpo, la mente y la situación social que acompañan al paso de la edad.

  • La producción hormonal de estrógenos, progestágenos y andrógenos disminuye.

  • Las enfermedades y sus tratamientos tienen un efecto significativo sobre la sexualidad.

  • La sexualidad es parte de la valoración gerontológica multidimensional.

  • En casos seleccionados se cuenta con tratamientos efectivos, aunque los riesgos son siempre una preocupación.

  • Es esencial no juzgar.

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La sexualidad es algo que no se pierde con el tiempo, es inherente a los seres vivos y se lleva consigo toda la vida. Lo que seguramente cambia son sus expresiones, más aún en la actualidad cuando la visión del tema se ha ampliado y el tabú y muchos mitos se han diluido de modo gradual. Cada vez sorprende más el uso que cada individuo le confiere a su sexualidad, lo que hace posible expresiones más satisfactorias para cada persona: las formas, impulsos y preferencias son variadas y totalmente personales. Es probable que muchas convicciones erróneas y limitantes, basadas en la ignorancia, desaparezcan con el aumento del conocimiento y la educación sexual más abundante y efectiva. Un inconveniente ha sido el lazo que se ha establecido de forma creciente entre la sexualidad y la ciencia médica, con las barreras derribadas en muchos aspectos de la reproducción y luego con la aparición del sildenafil. Tal parece que el sexo ha ingresado a un proceso de medicalización probablemente indeseable en el que se privilegian aspectos biológicos y pragmáticos, quizá en detrimento del aspecto erótico del sexo. Asimismo, es un inconveniente la excesiva comercialización del tema.

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No existe una revisión global sobre la sexualidad en los ancianos; la naturaleza y la frecuencia de la actividad sexual en esta población se desconocen. Los datos disponibles provienen de estudios históricos y limitados: las investigaciones fisiológicas de Masters y Johnson, los Duke Longitudinal Studies y el Baltimore Longitudinal Study on Aging. La conclusión más relevante de éstos, es que la sexualidad es un elemento importante para muchos ancianos.

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Uno de muchos mitos que desaparecen cada vez más es el de la asexualidad que se cree aparece a medida que se envejece. En general, se daba por sentado que los ancianos no tenían vida sexual e incluso podía verse como inapropiada una conducta sexual explícita. Los ancianos visualizan con frecuencia la sexualidad como una expresión de la pasión, los afectos, la admiración y la lealtad, la renovación de un romance o una oportunidad continua de crecimiento y experiencia. Al considerar inexistente el asunto en las personas envejecidas, la sociedad ha ignorado las necesidades emergentes al aumentar la edad y disminuir la salud. Se ha olvidado la fundamental necesidad de contacto, amor, compañía e intimidad de cualquier individuo.

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Al envejecer se ...

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