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Mareo e inestabilidad

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Los puntos esenciales relacionados con el mareo y la inestabilidad pueden resumirse como sigue:

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  • Son quejas frecuentes e inespecíficas y se presentan mal sistematizadas con síntomas muy variables.

  • Es habitual que el médico no valore el problema de forma correcta y se limite a administrar fármacos.

  • Reflejan la inestabilidad general de la homeostasis.

  • Siempre debe considerarse la posibilidad de que se trate de un efecto secundario a los fármacos.

  • Son causas comunes el desacondicionamiento funcional y los trastornos psicógenos.

  • La rehabilitación es mejor opción que los fármacos.

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El mareo como queja es muy frecuente; al parecer, a medida que avanza la edad y decrecen las reservas, el mareo se acentúa, quizás como un reflejo de la inestabilidad homeostática, una metáfora. Afecta a casi 30% de las personas mayores de 65 años y en algunos estudios se ha notificado como el principal motivo de consulta en individuos mayores de 75 años. Es común que el clínico atribuya la queja a la “falta de irrigación cerebral”, lo que en realidad pocas veces se relaciona con la causa verdadera; no es infrecuente entonces que se prescriba casi de manera errática. Se ha considerado que el mareo es una de las manifestaciones inespecíficas de enfermedad en el anciano, uno de los llamados síndromes geriátricos; se trata de una anomalía en la que participan varios factores, cuya mala comprensión puede llevar al paciente al temido abatimiento funcional. Además de sentirse mal, la persona que padece mareo tiene la sensación de desequilibrio y con ello el instinto de moverse menos, lo que puede desencadenar dependencia física.

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Si el mareo es intenso, la sensación es muy desagradable y atemorizante. Hay que distinguir el mareo del vértigo (capítulo 62), ya que éste es la sensación de girar a un ritmo acelerado (constituye un tipo especial de mareo), en tanto que aquél puede percibirse en la forma de inestabilidad, náusea, sensación de cabeza pesada u obnubilación, ligereza que distorsiona el campo visual, percepción alterada del espacio, incapacidad de mantenerse en una posición, pulsiones laterales, sensación de rotación o desmayo eventual. Algunas veces, la descripción es imprecisa o se describe como deseos de no realizar actividades habituales, fatiga, desmotivación o ponerse como excusa para dejar las actividades. Declinación de cualquier movimiento. También es oportuno mencionar que muchos pacientes que padecen confusión refieren mareo en ambientes sobrecargados o tensos. En realidad, muchos individuos que se quejan de mareo, no lo están sintiendo. El síntoma puede ser parte de una confusión, baja motivación o autopercepción, como en el caso de los individuos con deterioro cognoscitivo, depresión, etc. O bien, sólo se trata de personas que utilizan la palabra mareo cuando no pueden precisar con exactitud una sensación desagradable. La posibilidad de una caída es un temor general y una consideración mayor en la atención geriátrica.

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El mareo puede constituir sólo una sensación o provocar una franca inestabilidad, con ...

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