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Envejecimiento del corazón

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Cuanto más pequeño el corazón, más odio puede albergar.

PROVERBIO BUDISTA

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El corazón y el sistema circulatorio en el envejecimiento se han estudiado de forma extensa. Las enfermedades cardiovasculares son las más comunes y letales a medida que avanza la edad. En general, las personas que envejecen en buenas condiciones presentan pocos problemas cardiovasculares. Al igual que la insuficiencia renal, el funcionamiento cardiovascular puede medirse con bastante precisión, lo que ayuda a definir tanto el proceso de envejecimiento como las enfermedades que deterioran las funciones. Es cierto que muchos cambios son difíciles de atribuir al envejecimiento o a enfermedades, por lo que se considera que las alteraciones que no se encuentran en personas jóvenes, y que son casi invariables en los individuos envejecidos, pueden considerarse efecto del proceso de envejecimiento, e incluso así con reservas. La hipertensión arterial sistémica y la ateroesclerosis coronaria son tan comunes al transcurrir la edad, que resulta difícil no considerar al paso del tiempo como un factor principal de su fisiopatología. El sistema cardiovascular también es muy susceptible a la influencia ambiental y a los hábitos personales. El modelo de envejecimiento que considera la carga genética, el estilo de vida y las enfermedades como los factores determinantes se adapta precisamente a los problemas cardiovasculares. El sedentarismo que aumenta en la sociedad, las costumbres consideradas poco saludables, pero que son habituales, lo afectan directamente y favorecen la aparición de anomalías. La obesidad, que es un problema alarmante y creciente, es en parte una consecuencia cultural, pero produce un grave efecto en todo el funcionamiento del cuerpo, más ostensible en el cardiovascular; este trastorno recibe influencias intrincadas y constituye un obstáculo de salud para el buen envejecimiento.

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Las células cardiacas o miocitos sufren cambios y se reducen en número, sin producir alguna manifestación clínica, ya que mantienen su función como sincitio para la contracción miocárdica. Con respecto a la morfología, los miocitos crecen en tamaño debido al parecer al edema mitocondrial que existe con el proceso de envejecimiento celular; el funcionamiento en los diferentes organelos sufre modificaciones que son parte importante para el buen desempeño del mecanismo de acoplamiento excitación-contracción, que depende de la liberación de calcio del retículo sarcoplásmico y de la actividad de la bomba Na-Ca++, así como su interacción con los canales L del calcio dependientes de voltaje y al final la recaptación para llevar a cabo la relajación, que mecánicamente representa la diástole y eléctricamente el lusitropismo. A este nivel ocurre un cambio muy importante, la disminución de canales del calcio, y en consecuencia la lentificación del retículo sarcoplásmico para recaptar el calcio a la velocidad habitual, lo cual produce un retraso para alcanzar la relajación o diástole, algo que tiene implicaciones clínicas importantes porque éste es el mecanismo relacionado con la insuficiencia cardiaca diastólica observada con gran frecuencia en el paciente viejo.

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La induración de las paredes arteriales parece ...

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