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Introducción

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El estreñimiento, uno de los trastornos gastrointestinales más comunes, es un síntoma o un conjunto de síntomas, no una enfermedad por sí misma. En personas de edad avanzada se relaciona con una disminución de la calidad de vida y menor capacidad funcional; puede acompañarse de incontinencia anal, aumento del dolor, disuria e incontinencia urinaria; puede ser causa de delirium, vincularse con agresión física y verbal y puede precipitar complicaciones que ameriten tratamientos de urgencia.

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Definición

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Uno de los primeros intentos para definir de manera objetiva el estreñimiento data del decenio de 1960, cuando Connell et al. realizaron una encuesta entre trabajadores ingleses y determinaron que 99% presentaba entre tres evacuaciones al día y tres defecaciones a la semana; estos clínicos definieron el estreñimiento como menos de tres evacuaciones a la semana, aunque esta definición sólo englobaba a un pequeño porcentaje de personas con estreñimiento; otros especialistas lo definieron junto con otros síntomas, como el pujo evacuatorio excesivo, las heces duras, la evacuación incompleta y el deseo de defecar improductivo o tenesmo. Tramonte encontró en un metaanálisis que 52% de los adultos jóvenes definió el estreñimiento como la necesidad de pujar para evacuar, 44% como el paso de heces duras y sólo 32% como evacuaciones intestinales infrecuentes. En consecuencia, el estreñimiento puede definirse como la dificultad o la infrecuencia evacuatoria y representa un síntoma subjetivo con un elevado componente social. Por esta razón, un consenso de expertos desarrolló una serie de parámetros que ha sufrido modificaciones hasta conformar los actuales criterios de Roma III (cuadro 53-1), que hoy día se consideran para su definición.

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Cuadro 53-1.

Criterios de Roma III para el estreñimiento. Identificación de dos o más de los siguientes criterios, presentes en los últimos tres meses, con la aparición de los síntomas al menos seis meses anteriores al diagnóstico

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Por otro lado, al término estreñimiento se le han agregado numerosos adjetivos descriptivos, algunos de los cuales se refieren al mecanismo (estreñimiento por obstrucción), otros son topográficos (estreñimiento de salida) y otros más aluden a una serie de síntomas o disquecia, síndrome subjetivo que el propio paciente define y que manifiesta la ...

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