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Introducción

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Tener buena salud es diferente de solamente no estar enfermo.

SÉNECA

Adquiere en la juventud aquello que puede remediar los achaques de la vejez.

Aprende a preservar tu salud y tendrás más éxito en huir de los médicos.

LEONARDO DA VINCI

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Todos los sistemas de salud apuestan lo mejor a la medicina preventiva. Aunque no hay institución ni persona dedicada a la salud que no proponga la prevención, infortunadamente es la parte de la sanidad que aún no cristaliza; se hacen grandes esfuerzos, pero carecen de la penetración cultural que los fortalezca. Pareciera que el ahogo generado por los modelos curativos todavía rebasa a los esfuerzos preventivos. Es grande la controversia entre invertir mucho en asuntos preventivos y descuidar otros curativos no menos importantes (p. ej., la cura del cáncer o los problemas degenerativos). Al parecer no hay manera de priorizar y ambas propuestas deben atenderse y entrelazarse.

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En el caso del envejecimiento es peor aún, ya que suele creerse que no hay posibilidades preventivas y se adopta una actitud derrotista. No fue sino hasta fecha reciente cuando, ante la evidencia del crecimiento de la población envejecida y su enorme consumo de servicios de salud con resultados muy deficientes, se vislumbró en el horizonte la alternativa de envejecer en mejores condiciones y resurgir en un grupo con mejor calidad de vida, aun para los ya envejecidos, tras afrontar la incapacidad acumulada que resulta de vivir años de enfermedades.

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Este modelo de envejecer con incapacidad y calidad de vida deficiente indica que existen fallas en el sistema de salud y seguridad social, por lo cual se buscan paradigmas que lleven al ideal del envejecimiento exitoso.

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El primer planteamiento es el de la comprensión de la morbilidad, luego de asumir que la expectativa de vida máxima es finita y más o menos fija (115 a 130 años). Si se ha conseguido vivir más años gracias a la evolución de la sociedad y sus sistemas, se aspira a un patrón de vida en el cual el vigor y la salud duren el mayor tiempo posible antes de un periodo terminal corto de declinación y enfermedad. Hoy en día se experimenta un periodo de unos 20 años de enfermedad, incapacidad y, desde luego, sufrimiento, así como costos sociales y sanitarios elevados antes de morir; el objetivo es posponer lo más posible la aparición de la enfermedad o la incapacidad.

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Los esfuerzos preventivos para un buen envejecimiento, o envejecimiento exitoso, deben plantearse a través de la geroprofilaxis, esto es, aplicar la mayor cantidad de medidas preventivas posibles que permitan disminuir la vulnerabilidad acumulada por los riesgos genéticos, el estilo de vida y las enfermedades. Por ello, tales medidas deben definirse y llevarse a cabo quizá desde temprana edad. Por ejemplo, los niños de una familia con cargas genéticas de diabetes mellitus deben ...

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