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Introducción*

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El aparato reproductor masculino está formado por las gónadas masculinas (testículos), conductos intratesticulares y extratesticulares, glándulas accesorias y el órgano copulador (pene) (figura 15-1), y es el responsable de la producción de los gametos masculinos y de la síntesis de hormonas —en particular testosterona—, las cuales permiten el desarrollo de los espermatozoides y los caracteres sexuales secundarios.

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Figura 15-1.

El aparato genital masculino está formado por las gónadas, los conductos genitales, las glándulas accesorias y el pene.

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* Se extiende un agradecimiento a Daniel Octavio Rodríguez-Bizarro por la realización de los esquemas utilizados en este capítulo.

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Testículos

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Son dos órganos de forma oval de unos 4 cm de largo, 2 a 3 cm de ancho y 3 cm de grosor. Además de la función exocrina, que corresponde a la producción de los gametos, los testículos tienen una función endocrina realizada por dos tipos de células testiculares, las células de Leydig y las células de Sertoli.

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Los testículos están localizados fuera de la cavidad peritoneal y están contenidos en el escroto, lo cual permite que la temperatura de los testículos sea un grado menor a la corporal con el fin de permitir la producción de los espermatozoides.

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Cada testículo está cubierto por una cápsula testicular formada por tejido epitelial y tejido conjuntivo.

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Escroto

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Es una prolongación de la piel del abdomen en forma de bolsa. En su porción externa y media está dividida por un reborde llamado rafe.

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La porción interna del escroto se divide en dos sacos por un tabique formado por una fascia superficial y tejido contráctil que recibe el nombre de dartos; dicho tejido está compuesto por músculo liso y se halla en el tejido subcutáneo del escroto.

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Cápsula testicular

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Dentro del escroto, el testículo se encuentra rodeado por la cápsula testicular, la cual está formada por dos capas o túnicas: la más externa es la túnica vaginal, formada por las células mesoteliales derivadas del peritoneo. La capa interna corresponde a la túnica albugínea y está formada por tejido conjuntivo fibroelástico denso y algunas células musculares lisas. Dentro de la túnica albugínea se localiza un estrato o capa vascular.

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La túnica albugínea se proyecta al interior del órgano, formando al mediastino testicular; en esta zona se localizan vasos sanguíneos y linfáticos, nervios y los conductos intratesticulares (figura 15-2).

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Figura 15-2.

Representación esquemática del testículo para mostrar la presencia de lóbulos y conductos.

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Túbulos seminíferos

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A partir del mediastino testicular se forman tabiques que dividen al testículo en lóbulos. ...

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