Skip to Main Content

++

INTRODUCCIÓN

++

CONCEPTOS CLAVE

  1. El coma es resultado de trastornos que afectan los hemisferios cerebrales en forma bilateral o al sistema de activación reticular del tronco encefálico.

  2. Las causas posibles de coma son limitadas: lesión de masa, encefalopatía metabólica, infección del cerebro (encefalitis) o de sus recubrimientos (meningitis) o hemorragias subaracnoideas.

  3. La exploración de un paciente en coma debe ser bien enfocada y breve: evalúe 1) si las pupilas se contraen en respuesta a la luz, 2) si pueden evocarse movimientos oculares al rotar la cabeza (maniobra de cabeza de muñeca) o por medio de la irrigación de la membrana timpánica con agua fría (estimulación calórica), 3) valore la naturaleza (en especial la simetría bilateral o la asimetría) de la respuesta motora ante un estímulo doloroso y la presencia o ausencia de signos de irritación meníngea.

  4. Excluya de inmediato la hipoglucemia.

  5. Los pacientes que pueden abrir los ojos no están en coma.

++

El coma es un estado similar al del sueño en el que el paciente carece de respuesta deliberada al ambiente y del cual no puede ser despertado. Los ojos se encuentran cerrados y no se abren de manera espontánea. El paciente no habla y no hay movimientos intencionados de la cara o las extremidades. La estimulación verbal no evoca respuesta alguna. La estimulación dolorosa quizá tampoco provoca una respuesta o movimientos reflejos no intencionados mediados a través de la médula espinal o de las vías del tronco encefálico.

++

El coma es el resultado de una alteración en el funcionamiento, ya sea del sistema de activación reticular del tronco encefálico por encima de la línea media de la protuberancia anular o bien de ambos hemisferios cerebrales (figura 10-1), ya que éstas son las regiones cerebrales que sustentan la conciencia.

++
Figura 10-1.

Bases anatómicas del coma. La conciencia se mantiene por el funcionamiento normal del sistema de activación reticular del tronco encefálico por encima de la línea media de la protuberancia anular y sus proyecciones bilaterales al tálamo y a los hemisferios cerebrales. El coma es el resultado de lesiones que afectan ya sea el sistema de activación reticular o ambos hemisferios.

Graphic Jump Location
++

MÉTODOS DE DIAGNÓSTICO

++

El método de diagnóstico del paciente comatoso consiste primero en medidas de urgencia para estabilizar al paciente y para dar un tratamiento presunto de ciertos trastornos que pongan en peligro la vida, seguido de esfuerzos por establecer un diagnóstico etiológico.

++

MANEJO DE URGENCIAS

++

Como se resume en el cuadro 10-1, el manejo urgente del paciente en coma incluye los siguientes pasos:

  1. Asegure la permeabilidad de las vías aéreas y la idoneidad de la ventilación y la circulación. Esto se logra por medio de una rápida inspección visual y al medir los signos vitales. Si la vía aérea está obstruida, la ...

Pop-up div Successfully Displayed

This div only appears when the trigger link is hovered over. Otherwise it is hidden from view.