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Introducción

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El tejido conectivo o conjuntivo se caracteriza por tener cantidades variables de matriz extracelular, que rodea a diversos tipos celulares (fig. 5-1).

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Figura 5-1.

Esquema que muestra algunos componentes del tejido conectivo.

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Este tejido también se denomina de sostén, ya que se relaciona con los tejidos epitelial y muscular a los que les confiere soporte y rellena los espacios entre las células y los órganos. También forma trabéculas y tabiques en el interior de los órganos para constituir el estroma. Dado que almacena lípidos, representa una reserva nutritiva. Debido a su riqueza en mucopolisacáridos, almacena agua y electrólitos. También almacena proteínas; se calcula que un tercio de las proteínas plasmáticas del organismo se encuentra en los espacios intercelulares del tejido conectivo.

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Cuando se experimenta una lesión en el epitelio, el tejido conectivo representa también una barrera física contra la diseminación de microorganismos y la invasión de agentes patógenos, gracias a las propiedades de la sustancia fundamental. Los haces y redes de fibras, junto con las células inflamatorias, fagocíticas y productoras de anticuerpos, representan una barrera biológica de protección (fig. 5-2A). Además, el tejido conectivo transporta nutrientes de los capilares sanguíneos a los diversos tejidos y, de manera inversa, moviliza también los productos de desecho del metabolismo hacia la sangre.

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Figura 5-2.

A. Fotomicrografía de intestino delgado que muestra el tejido conectivo (1) con fibroblastos (2), células plasmáticas (3), linfocitos (4) y macrófagos (5). H y E. B. Esquema que muestra los tipos celulares que se encuentran en el tejido conectivo y que se derivan de las células mesenquimatosas y hematopoyéticas.

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Existen varios tipos de tejido conectivo: tejido conectivo embrionario, tejido conectivo propiamente dicho y tejido conectivo especializado.

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Los tejidos conectivos se originan en el mesodermo. Estas células proliferan y se diferencian en células mesenquimatosas, que proliferan, maduran y producen algunos de los tipos celulares presentes en el tejido conectivo (fig. 5-2B); otros derivan de precursores situados en la médula ósea y migran al tejido conectivo donde desempeñan su función.

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Matriz extracelular

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La matriz extracelular, constituida por sustancia fundamental y fibras, realiza diversas funciones en el tejido conectivo (fig. 5-3), entre las que destacan la resistencia a las fuerzas de compresión por la sustancia fundamental y la resistencia a las fuerzas de tracción por las fibras de colágena y elásticas que se encuentran en ella.

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Figura 5-3.

Esquema que muestra los componentes de la matriz extracelular.

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Sustancia fundamental

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Esta sustancia, de consistencia gelatinosa e hidratada en ...

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