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Generalidades

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La función esencial del tejido nervioso es la comunicación, que depende de la capacidad de las células nerviosas para recibir estímulos (excitabilidad) y la propiedad de transmitir la excitación resultante desde un punto hasta otro (conductividad). En consecuencia, relaciona los ambientes interno y externo, que se analizan e integran para producir respuestas coordinadas. El tejido nervioso posee una organización estructural y complejidad funcional tan específicas, que se lo conoce habitualmente como sistema nervioso.

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A pesar de la complejidad de sus funciones, en el plano histológico el sistema nervioso dispone tan sólo de dos tipos de células específicas: las células nerviosas o neuronas y las células gliales o neuróglicas. Sólo las neuronas intervienen de forma directa en los procesos informativos. Las células gliales se vinculan con los vasos sanguíneos y el tejido conectivo, los cuales pertenecen a la parte inespecífica del sistema nervioso y sus funciones son exclusivamente metabólicas o mecánicas.

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El sistema nervioso se divide desde el punto de vista anatómico en sistema nervioso central (SNC), que comprende el encéfalo y la médula espinal, y sistema nervioso periférico (SNP), formado por todo el tejido nervioso situado fuera del SNC (fig. 8-1).

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Figura 8-1.

Esquema que ilustra los componentes del sistema nervioso: sistema nervioso central (SNC) y sistema nervioso periférico (SNP).

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Histogénesis del tejido nervioso

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El tejido nervioso se desarrolla a partir de la placa neural, la cual procede del ectodermo dorsal; luego se invagina y forma el surco neural, que después se cierra y da lugar al tubo neural primitivo (fig. 8-2A y B), cuya luz se conserva para constituir el canal ependimario. De los extremos dorsales y laterales surgen las crestas neurales, cuyas células dan origen a los elementos que conforman a las estructuras y órganos del sistema nervioso periférico.

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Figura 8-2.

A. Representación del proceso de formación del tubo neural y cresta neural. B. Micrografía que muestra la epidermis (1) y el tubo neural en formación (2) con el surco neural (3). Microscopia electrónica de barrido.

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La pared del tubo neural se integra con células neurogerminativas, que se diferencian en células neuroepiteliales, situadas en la capa media para conformar dos líneas celulares: los neuroblastos y los espongioblastos libres. Los primeros desarrollan al final neuronas y los segundos producen, por un lado, a los astroblastos (que forman a los astrocitos protoplásmicos y fibrosos) y, por el otro, a los oligodendroblastos (de los que proceden los oligodendrocitos). Existe otro elemento celular que se identifica en el tejido nervioso y que recibe el nombre de células de Río-Hortega o microglia, la cual posee un origen mesenquimatoso...

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