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Generalidades Glándulas salivales

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Las glándulas anexas del tubo digestivo son las glándulas salivales, el hígado y el páncreas. Las primeras son el conjunto de glándulas que drenan en la cavidad bucal y cuyo producto de secreción es la saliva.

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Saliva

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Es una secreción seromucosa, incolora y de una consistencia líquida o ligeramente viscosa, con un pH de 7, rica en glucoproteínas y en iones fosfato, bicarbonato, sodio, calcio, cloro, flúor y potasio. La saliva forma una película de líquido sobre la superficie de la mucosa bucal para lubricarla y mantenerla húmeda, ablanda el bolo alimenticio, facilita la deglución y la fonación, ayuda a conservar la temperatura y disminuye el tiempo de hemorragia y cicatrización.

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La función digestiva de la saliva es mínima en la boca, tiene enzimas, una de ellas llamada ptialina o amilasa salival, que inicia la digestión de los carbohidratos, y una lipasa que activa la digestión de las grasas; además, la proteína llamada gusteno facilita la función gustativa porque disuelve los alimentos y favorece el desarrollo de los botones gustativos.

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Dentro de sus funciones antimicrobianas, la saliva confiere protección a la mucosa bucal y los dientes, dado que su consistencia líquida proporciona un lavado mecánico a la superficie y arrastra las células descamadas, las bacterias y los desechos acelulares; asimismo, inhibe el crecimiento bacteriano por la acción bactericida de la lisozima y las inmunoglobulinas A.

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La saliva contiene también lactoferritina que impide que las bacterias utilicen el hierro en el metabolismo; además, las proteínas cargadas negativamente, los iones fosfato y los iones bicarbonato le permiten neutralizar los ácidos producidos por las bacterias.

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Características generales de las glándulas salivales

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Las glándulas salivales son glándulas exocrinas y, en virtud de su mecanismo de secreción, son de tipo merocrino y se dividen en glándulas salivales menores y glándulas salivales mayores.

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Las glándulas salivales menores (450 a 800) se localizan en toda la mucosa y submucosa de la boca, excepto en el paladar duro, y están formadas por conductos cortos ramificados que drenan acinos mucosos (fig. 18-1).

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Figura 18-1.

A. Esquema que muestra la localización de las glándulas salivales menores. B. Fotomicrografía de lengua: glándulas serosas (1). H y E. C. Fotomicrografía de lengua: glándulas mixtas predominantemente mucosas (1) y músculo esquelético (2). H y E.

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Las glándulas salivales mayores son voluminosas, se localizan fuera de la cavidad bucal y drenan a través de conductos principales (fig. 18-2).

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Figura 18-2.

Esquema que muestra la localización anatómica de las glándulas salivales mayores.

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En términos histológicos, las glándulas salivales ...

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