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INTRODUCCIÓN

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La infecundidad es consecutiva a ciertas enfermedades del aparato reproductor que alteran el potencial que tiene el organismo de realizar la función reproductiva básica. Ésta se define como la falla para lograr un embarazo exitoso después de 12 meses o más de relaciones sexuales regulares sin protección (American Society for Reproductive Medicine, 2008a). Entre 10 y 15% de la población en edad reproductiva es estéril y este problema es tan frecuente tanto en varones como en mujeres.

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El tratamiento de la infecundidad es un proceso complejo que depende de numerosos factores. Algunas de las principales consideraciones son la duración de aquélla, la edad de la pareja (en especial de la mujer) y la causa diagnosticada. También es importante tomar en cuenta el estrés que experimenta la pareja.

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En general, el primer paso es identificar la causa primaria y los factores que contribuyen y el objetivo del tratamiento es corregirlos. La mayor parte se trata con métodos convencionales, como fármacos o intervención quirúrgica. En estos casos, el tratamiento se puede iniciar sin una valoración completa, en especial cuando la causa es evidente. No obstante, si el embarazo no se produce con rapidez después, será necesario realizar otros estudios más minuciosos.

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Por el contrario, con frecuencia la valoración no proporciona una explicación satisfactoria ni permite identificar las causas que no se pueden corregir de forma directa. Los avances recientes en la reproducción asistida han sido de gran utilidad para el tratamiento en estos casos. No obstante, estos métodos tienen algunas desventajas. Por ejemplo, la fertilización in vitro (IVF, in vitro fertilization) se ha vinculado con tasas más altas de algunas complicaciones fetales y maternas. Por ejemplo, en ocasiones el tratamiento más adecuado constituye un dilema ético para las parejas o su médico. Por ejemplo, la disminución selectiva de un embarazo múltiple puede mejorar la probabilidad de supervivencia para algunos fetos, pero al costo de otros. Otras veces, el tratamiento de la infecundidad es demasiado costoso o estresante o ambos.

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El especialista en infecundidad no debe imponer el tratamiento, sino ofrecer y explicar las opciones terapéuticas, que incluyen también el tratamiento expectante o incluso la adopción.

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CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA

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Factores ambientales

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Cada vez existe más información que sugiere que algunos casos de infecundidad tanto masculina como femenina son resultado de ciertas sustancias contaminantes o por toxinas ambientales (Giudice, 2006). El contacto con algunos compuestos químicos que repercuten sobre el sistema endocrino como dioxinas y bifenilos policlorados, pesticidas y herbicidas utilizados en la agricultura, ftalatos (utilizados en la elaboración de plásticos) y bisfenol A (usado en la elaboración de policarbonato plástico y resinas) es nocivo para el aparato reproductor (Hauser, 2008; Mendola, 2008). Aunque no se ha logrado demostrar una relación ...

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