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INTRODUCCIÓN

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1 El traumatismo, o lesión, se define como la alteración celular causada por el intercambio de energía del entorno que supera la resistencia del organismo y que se complica por la muerte celular secundaria a isquemia/reperfusión. Los traumatismos son la primera causa de muerte en todos los individuos de 1 a 44 años de edad y es la tercera causa de muerte en todos los grupos de edad.1 También es la principal causa de pérdida de años de vida productiva. Las lesiones accidentales representan más de 110 000 muertes por año, de las cuales los accidentes en vehículos motorizados constituyen casi 40%. Los homicidios, suicidios y otras causas ocasionan 50 000 muertes más por año. Sin embargo, las cifras de mortalidad subestiman la verdadera dimensión de los problemas sociales. Por ejemplo, en el año 2004 se registraron en Estados Unidos casi 167 000 muertes relacionadas con traumatismos, pero en las salas de urgencias recibieron tratamiento casi 29.6 millones de individuos lesionados. Los gastos médicos vinculados con lesiones se calculan en 117 mil millones cada año en ese país.2 El costo adicional de por vida para todos los pacientes lesionados se calcula en más de 260 billones de dólares. Por tal razón, los traumatismos deben considerarse un problema de salud pública de enorme importancia. El American College of Surgeons Committee on Trauma atiende este problema al colaborar en el desarrollo de centros y sistemas traumatológicos. La organización de los sistemas de atención a los traumatismos ha tenido un efecto favorable significativo en los resultados de los pacientes.3-5

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VALORACIÓN INICIAL Y REANIMACIÓN DEL PACIENTE LESIONADO

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Valoración primaria

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2 El curso Advanced Trauma Life Support (ATLS, Apoyo Vital Avanzado en Traumatismos) del American College of Surgeons Committee on Trauma se desarrolló a finales del decenio de 1970 con base en la presuposición de que la atención apropiada y oportuna mejoraba de modo significativo los resultados finales para el paciente lesionado.6 El ATLS es una medida estructurada para el paciente traumatizado que incluye algoritmos estandarizados de cuidados; destaca el concepto de “hora dorada” según el cual se necesitan intervenciones oportunas y priorizadas para evitar la muerte y la discapacidad. A lo largo de este capítulo se aceptan el formato del curso ATLS y sus principios básicos, con algunas modificaciones menores. Las medidas iniciales para tratar a sujetos con graves lesiones consisten en fases, que incluyen de manera simultánea la valoración primaria/reanimación, la revisión secundaria/valoración diagnóstica, la atención definitiva, y la revisión terciaria. El primer paso en el tratamiento del paciente consiste en realizar la valoración primaria, cuyo objetivo es la identificación y corrección de trastornos que constituyen un riesgo inmediato para la vida. El curso ATLS se refiere a la valoración primaria como el método “ABC” (control de las vías respiratorias [Airway] con protección de la columna cervical, respiración [Breathing] y C...

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