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INTRODUCCIÓN

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La atención quirúrgica del paciente quemado ha evolucionado a un campo de especialización e incorpora el tratamiento interdisciplinario por expertos en quemaduras, incluidos cirujanos, enfermeras, terapistas y otro personal sanitario especializado. No obstante, las tragedias masivas recientes han hecho recordar que el sistema de salud puede verse presionado con rapidez para la atención de un gran número de pacientes quemados. Desde luego, el cirujano puede encontrarse al frente en estos episodios, de tal forma que es fundamental que se encuentre cómodo con la atención de pacientes quemados y que esté bien preparado para proporcionar una atención regular.

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ANTECEDENTES

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1 En términos históricos, las quemaduras se han acompañado de un mal pronóstico. Con los avances en la reanimación con líquidos1 y el advenimiento del desbridamiento temprano de la herida por quemadura,2 existe la expectativa de la supervivencia, incluso para individuos con quemaduras graves. La mejoría continua en la atención de cuidados intensivos y el progreso en la bioingeniería de la piel anticipan un futuro en el cual los resultados funcionales y psicológicos tengan la misma importancia que la simple supervivencia. Con la modificación de las prioridades, la American Burn Association (ABA) ha hecho énfasis en el envío a centros especializados en el tratamiento de quemaduras poco después de la estabilización inicial. El traslado de personas con lesiones más complejas o con otras necesidades médicas a centros de atención de quemados debe guiarse por criterios específicos (cuadro 8-1). La American Burn Association publicó indicaciones de atención3 y creó un proceso de verificación para asegurar que los centros de atención de quemados satisfacen dichos lineamientos.4 Debido al incremento de las medidas de seguridad en la atención prehospitalaria, los pacientes quemados se trasladan distancias más largas para recibir atención definitiva en un centro regional de atención de quemados;5 datos recientes de un centro hospitalario de atención de quemados con un área de atención particularmente amplia confirmó que los tiempos de traslado de incluso 7 h en promedio no afectan los resultados a largo plazo de los pacientes quemados.6

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VALORACIÓN INICIAL

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La valoración inicial del paciente quemado incluye cuatro aspectos fundamentales: tratamiento de las vías respiratorias, valoración de otras lesiones, cálculo del área quemada y diagnóstico de envenenamiento por monóxido de carbono y cianuro. Una situación potencialmente letal es el edema rápido y grave de la vía respiratoria causado por la lesión térmica directa a la vía respiratoria superior con la inhalación por humo. Es fundamental anticipar la necesidad de intubar y asegurar la permeabilidad de las vías respiratorias en etapas tempranas. Las quemaduras peribucales y de las vibrisas son signos que indican valoración adicional de la cavidad bucal y faringe en busca de lesión de la mucosa, pero estos datos, por sí mismos, no indican lesión de las vías respiratorias superiores. Los signos de afección respiratoria inminente pueden incluir disfonía, sibilancias o estridor; la ...

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