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INTRODUCCIÓN

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Dedicado al avance científico y moral de la cirugía.

Junio 10, 1926, dedicatoria en el Murphy Auditorium, la primera sede del American College of Surgeons.

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¿POR QUÉ ES IMPORTANTE LA ÉTICA?

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Los aspectos éticos involucran no solamente los intereses del paciente sino también del cirujano y de la sociedad. Los cirujanos eligen entre las opciones disponibles porque tienen opiniones particulares con respecto a lo que sería bueno (o malo) para sus pacientes. Aristóteles describió la sabiduría práctica (del gr.: phronesis) como la capacidad de elegir la mejor opción entre varias alternativas imperfectas (fig. 48-1).1 Con frecuencia los cirujanos se enfrentan a situaciones clínicas o interpersonales en las cuales existe información incompleta, resultados inciertos o relaciones familiares y personales muy complejas. La capacidad de elegir con sabiduría en tales circunstancias es un reto para la práctica quirúrgica.

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Figura 48-1.

Busto de Aristóteles. Copia romana en mármol después de la creación original griega en bronce realizada por Lysippos en el año 330 a.C. [Tomada de http://en.wikipedia.org/wiki/File:Aristotle_Altemps_Inv8575.jpg: Ludovisi Collection, Accession number Inv. 8575, Palazzo Altemps, Location Ground Floor, Branch of the National Roman Museum.Fotógrafo Jastrow (2006), tomada de la Wikipedia (con acceso 8 de abril de 2014.)]

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DEFINICIONES Y GENERALIDADES

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La ética biomédica es el sistema de análisis y deliberación dedicado a guiar a los cirujanos hacia “el bien” en la práctica de la cirugía. Uno de los “sistemas” éticos más influyentes en el campo de la ética biomédica es el método de la lista de principios elaborada por Beauchamp y Childress.2 En este método para atender problemas éticos, los dilemas morales se analizan al utilizar cuatro principios básicos: autonomía, beneficencia, no maleficencia y justicia.2

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El principio de autonomía se refiere a la capacidad que tienen los individuos para elegir su propio destino e implica el derecho de los individuos para tomar sus decisiones. También implica la obligación para el médico de permitir que los pacientes tomen sus decisiones en forma autónoma con respecto a su atención médica. La beneficencia requiere que las acciones propuestas se dirijan a lograr un objetivo bueno, en tanto que la no maleficencia se dirige a evitar daños concretos: primum non nocere.* La justicia requiere de equidad, en donde los beneficios y consecuencias de una acción en particular se distribuyan de manera equitativa.

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La historia de la ética médica tiene sus orígenes en la antigüedad. El juramento de Hipócrates en combinación con otros códigos profesionales ha guiado las acciones de los médicos por miles de años. Sin embargo, las capacidades técnicas cada vez mayores de la medicina actual plantean nuevas disyuntivas que eran inconcebibles en las generaciones pasadas. Las medidas de apoyo vital avanzado, diálisis y fármacos modernos, así como los trasplantes ...

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