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INTRODUCCIÓN

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Los servicios médicos de urgencia (EMS, emergency medical services) son una extensión de la atención médica de urgencia previa a la llegada al hospital. El concepto de llevar la atención médica al enfermo o al lesionado data de la Roma Antigua. Sin embargo, los sistemas de EMS tal como se conocen hoy en día se originaron en los avances legislativos y clínicos de las décadas de 1960 y 1970. El informe de 1966, Accidental Death and Disability–The Neglected Disease of Modern Society, resaltó las deficiencias de la atención prehospitalaria para las víctimas de traumatismos, las cuales fueron atribuibles al equipo y entrenamiento inadecuados de quienes suministraban el servicio. Hasta entonces, más de la mitad de los servicios de ambulancias eran manejados por casas funerarias porque las carrozas fúnebres eran de los pocos vehículos en los que podía transportarse una camilla. La National Highway Safety Act, promulgada ese mismo año, estableció el U.S. Department of Transportation y lo convirtió en la principal agencia encargada de mejorar los sistemas de EMS en todo Estados Unidos.1

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En 1967, J. F. Pantridge comenzó a usar una unidad de atención coronaria móvil manejada por médicos en Belfast, Irlanda del Norte, para ampliar la atención cardiológica a entornos prehospitalarios. Con esto se pudo reducir la mortalidad entre pacientes con infarto del miocardio.2 El concepto de usar a los médicos para brindar atención en las ambulancias nunca adquirió popularidad en Estados Unidos, pero a finales de las décadas de 1960 y 1970, el personal prehospitalario estadounidense comenzó a adquirir habilidades médicas avanzadas, en especial el establecimiento de un acceso intravenoso y la administración de fármacos, interpretación de ritmo cardiaco y desfibrilación de pacientes con paro cardiaco.3

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El U.S. EMS Systems Act de 1973 adjudicó grandes auspicios federales para desarrollar sistemas regionales de EMS en todo el país. Se establecieron cerca de 300 regiones de EMS, con elegibilidad para recibir fondos federales. Para recibir financiamiento, el Acta exigía que los sistemas de EMS cumplieran 15 elementos clave (cuadro 1-1). Estos 15 elementos forman la base de muchos sistemas de EMS en su forma actual.4

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CUADRO 1-1

Quince elementos clave de los sistemas EMS definidos por el U.S. EMS Systems Act de 1973

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La década de 1970 se convirtió en la época dorada para el EMS en Estados Unidos. El U.S. Department of Transportation elaboró planes de estudio para los técnicos en urgencias médicas (EMT, emergency ...

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