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INTRODUCCIÓN

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Un incidente bioterrorista es la liberación o amenaza de liberación de un agente biológico a la población civil con el fin de crear temor, enfermedad y muerte. La posibilidad de ocurrencia es bastante baja, pero es un incidente de alto impacto. Por ejemplo, en Estados Unidos el incidente de diseminación de carbunco, en el que a través del servicio postal estadounidense se entregaron unas cartas que contenían esporas de Bacillus anthracis. Aunque la diseminación ambiental fue amplia, sólo ocurrieron 22 casos de infección por carbunco: 11 casos por inhalación y 11 casos de carbunco cutáneo. Cinco pacientes fallecieron como consecuencia de la exposición a la bacteria del carbunco.1 Las comunidades en la costa este de Estados Unidos tuvieron afección grave, y miles recibieron profilaxis para el carbunco.2 Surgió el temor de la diseminación a través de toda la nación, así como la preocupación por incremento en la distribución deliberada de carbunco. Gran parte de esta ansiedad nacional se exacerbó en gran medida por la percepción de una respuesta inadecuada de las autoridades de salud pública, quienes mostraron deficiencias en la necesidad de integrar una respuesta ante una situación crítica para brindar atención médica aguda integral y dar respuesta a las necesidades de salud pública.

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Los agentes biológicos se clasifican en dos grupos: toxinas de producción biológica y microorganismos infecciosos. Las toxinas biológicas actúan como agentes químicos en su impacto a los seres humanos. La identificación y necesidades de respuesta son muy similares a las que se utilizan para incidentes químicos (cap. 9, Agentes químicos y lesiones multitudinarias); este capítulo se centra más en agentes infecciosos. Los agentes infecciosos se subdividen en dos categorías: contagiosos (se propagan por el contacto de persona a persona) y no contagiosos. Los agentes contagiosos tienen ramificaciones adicionales tanto para la protección del personal sanitario como para la propagación de la enfermedad más allá de la población inicialmente expuesta. Los agentes contagiosos de mayor preocupación, como viruela, peste (neumónica) y ciertas fiebres hemorrágicas virales se transmiten de persona a persona a través del aire o de gotas de secreción. Los casos sospechosos deben tratarse como contagiosos hasta que se demuestre lo contrario.

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MICROORGANISMOS DE PREOCUPACIÓN

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Ciertas características hacen que microorganismos particulares sean atractivos para su uso como armas biológicas para la producción de temor, enfermedad y muerte entre poblaciones civiles. Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) identificaron microorganismos selectos y enfermedades que constituyen una prioridad para dirigir las medidas de planificación.3 La selección de agentes infecciosos se basó en cuatro criterios generales:

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  1. Impacto potencial para la salud pública.

  2. Potencial de diseminación (una estimación de la facilidad para el desarrollo y diseminación, lo que incluye la posible transmisión de la infección de persona a persona).

  3. Percepción pública (temor) con respecto al agente causal.

  4. Necesidades especiales para la preparación de las autoridades de salud pública (diagnóstico, logística, etc.).

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