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PRINCIPIOS GENERALES DE ÉTICA MÉDICA

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El estudio de la ética es la forma de comprender y examinar la vida moral.1 El juramento Hipocrático se ha honrado como uno de los códigos más antiguos de la ética médica. En fecha más reciente, el American Medical Association Code of Ethics (primera versión en 1847) y el American College of Emergency Physicians Code of Ethics (1997 y 2008) ofrecieron una guía a los médicos de urgencias para la aplicación de principios éticos a la práctica clínica. La mayor parte de los códigos de ética abordan aspectos elementales, como la beneficencia (hacer el bien), la no maleficencia (primum non nocere o “lo primero es no hacer daño”), respeto por la autonomía del paciente, confidencialidad, honestidad, justicia distributiva y respeto por la ley. Es probable que surjan dilemas éticos cuando existe un conflicto potencial entre dos principios o valores. Los dilemas éticos pueden resolverse por varios medios, como la aplicación del criterio personal del médico, la recopilación de información adicional y la celebración de reuniones con profesionales de la salud, pacientes y familias. En algunas circunstancias puede solicitarse la participación del comité de ética de la institución o la del sistema judicial.

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REANIMACIÓN CARDIACA Y RESULTADOS

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Cerca de 460 000 muertes súbitas tienen lugar en Estados Unidos cada año.2 El desenlace de los esfuerzos de reanimación en las víctimas con paro cardiaco siempre es malo, pero varía según diversos factores, como el tiempo transcurrido desde el paro (tiempo de inconsciencia), ritmo cardiaco inicial, reanimación cardiopulmonar (CPR, cardiopulmonary resuscitation) por parte de un testigo y respuesta a los protocolos de apoyo cardiaco vital avanzado (ACLS, advanced cardiovascular life support) prehospitalarios.

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Es crucial conocer los datos sobre los resultados de la reanimación en varias situaciones clínicas cuando se toman decisiones basadas en evidencias en lo referente a riesgos y beneficios del intento de CPR, así como a la duración de los intentos de reanimación. Los pacientes que reciben ACLS pronto tienen mejores desenlaces.3,4 Las personas con ritmos iniciales de fibrilación ventricular o taquicardia ventricular tienen tasas de supervivencia más altas que los sujetos con asistolia o actividad eléctrica sin pulso. En general, en muchos estudios se ha calculado que la supervivencia de las víctimas con paro cardiaco hasta el egreso del hospital está entre 0 y 10%.4-8

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Con base en tales datos, varios autores sugirieron criterios para omitir los esfuerzos de reanimación en pacientes con pocas probabilidades de lograr un buen resultado con la reanimación (p. ej., paro no presenciado, imposibilidad de recuperar la circulación espontánea en respuesta al ACLS, sin aplicación de choques y ningún espectador o testigo que haya realizado CPR)9-13 (cuadro 17-1).

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CUADRO 17-1

Factores predisponentes de mejores resultados después de paro cardiaco

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