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INTRODUCCIÓN

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El objetivo principal en el cierre de las heridas es restablecer la integridad cutánea a fin de reducir el riesgo de infección, cicatrización y alteración de la función. Esto puede lograrse por uno de tres métodos. Con el cierre primario, la herida se cierra de inmediato al aproximar los bordes. La principal ventaja del cierre primario es la reducción en el tiempo de cicatrización en comparación con otros métodos de cierre. El cierre rápido de la herida también puede reducir la hemorragia y las molestias a menudo relacionadas con las heridas abiertas. En el cierre secundario de las heridas (por segunda intención) la herida se deja abierta y se permite que cierre por sí misma; es un método en particular apropiado para heridas muy contaminadas o infectadas y pacientes con alto riesgo de infección. Aunque este método puede reducir dicho riesgo, es relativamente lento e incómodo y deja una cicatriz más grande que el cierre primario. El cierre primario tardío (por tercera intención) combina las ventajas del cierre por primera y por segunda intención. Con este método, al inicio se limpia la herida y se colocan gasas estériles secas en el interior seguido de una cubierta estéril. El apósito se deja colocado a menos que se desarrollen signos de infección: fiebre, exudado purulento, datos de celulitis en expansión. Después de cuatro a cinco días se retira el apósito y los bordes de la herida se cierran si no hay datos de infección. Dicho método puede ser útil para heridas muy contaminadas y para mordeduras por animales, en especial en casos de heridas extensas.

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GENERALIDADES DE LOS MÉTODOS DE CIERRE DE LAS HERIDAS

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Las heridas pueden cerrarse por uno de cuatro métodos (o dispositivos) disponibles: material de sutura, grapas, cinta adhesiva o adhesivos hísticos. Cada método tiene ventajas y desventajas (cuadro 45-1). La elección del método y el momento para el cierre de la herida deben tomar en consideración las características del paciente y de la herida (cuadro 45-2). Los resultados estéticos tienen relación más estrecha con la técnica del médico y con las características de la propia cicatrización del paciente más que con métodos específicos o dispositivos para cierre.

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CUADRO 45-1

Ventajas y desventajas de los dispositivos para cierre de las heridas

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