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INTRODUCCIÓN

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Los cuerpos extraños en tejidos blandos pueden encontrarse cuando se tratan heridas recientes o se valoran complicaciones de heridas antiguas. En el capítulo se revisan los efectos de los cuerpos extraños en los tejidos blandos y los métodos para detectarlos y retirarlos.

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Cuando se valoran heridas recientes, se busca de manera sistemática contaminación por material extraño. Si se descubre un cuerpo extraño en una herida o incrustado profundamente en los tejidos, el médico debe decidir si es urgente el retiro del material, si puede retrasarse o incluso si es necesario. La decisión de retirar cuerpos extraños ubicados por debajo de la capa dérmica depende del tamaño, ubicación, composición, accesibilidad y efectos mecánicos e inflamatorios anticipados del objeto. Muchos cuerpos extraños pueden retirarse en la sala de urgencias. Por ejemplo, todos los materiales extraños en las cavidades de heridas recientes deben irrigarse, desbridarse o extraerse con instrumentos. En ocasiones, debe enviarse a los pacientes con cuerpos extraños subcutáneos con médicos apropiados para el retiro tardío.

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La mayor parte de los cuerpos extraños, aunque no todos, son detectables en la exploración clínica.1-3 Pueden utilizarse varios estudios de imagen para valorar heridas cuando no se encuentra nada durante la exploración, pero existe la posibilidad de que haya un objeto.4 Sin embargo, algunos cuerpos extraños no son visibles en estudios radiográficos o ecográficos, de forma que el paciente debe ser informado de esta posibilidad y recibir instrucciones apropiadas al momento del alta.

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FISIOPATOLOGÍA

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La inflamación transitoria es parte integral de la cicatrización normal de las heridas. Una pequeña cantidad de cuerpos extraños en una herida causa una respuesta inflamatoria en un esfuerzo por eliminar o contener a la sustancia invasora. Cuando en el interior de la herida se encuentran grandes cantidades de tejido desvitalizado, cuerpos extraños, bacterias y otros irritantes, esta respuesta protectora se intensifica. La inflamación excesiva o prolongada puede retrasar la cicatrización de la herida o destruir las partes blandas y hueso subyacentes, dando origen a reacciones periósticas, lesiones osteolíticas, sinovitis y artritis. Si un cuerpo extraño no se disuelve o se expulsa, se encapsula y crea una cápsula fibrosa. Una vez que se encapsula un cuerpo extraño retenido, cede la inflamación.

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El tipo, momento e intensidad de la reacción inflamatoria dependen principalmente de la composición química y de las formas físicas de los cuerpos extraños. Los materiales inertes (como vidrio, metal o plástico) pueden no desencadenar una respuesta hística anormal. Los objetos con superficies no porosas lisas producen menos reacción inflamatoria y fibrosis que aquellos con superficies rugosas. La mayor parte de los metales son inertes, pero los que se oxidan, causan inflamación moderada a leve. Los aretes con chapa de oro causan inflamación del lóbulo de la oreja e inflamación cuando se desprende el chapado. Los cuerpos extraños de origen vegetal como madera o espinas desencadenan reacciones inflamatorias más intensas. Las espinas ...

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