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INTRODUCCIÓN

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La hemoptisis es la expulsión, con la tos, de sangre que proviene de las vías respiratorias por debajo del nivel de la laringe. Sus causas varían desde bronquitis simple hasta embolia pulmonar letal. Muchas causas no son mortíferas, pero los pacientes quedan temerosos por la manifestación del problema. La hemoptisis es un signo de “alarma” de posible cáncer pulmonar y obliga a su estudio en fumadores inveterados, en quienes alcanzan su máximo las cifras de valor predictivo positivo (PPV) respecto a cáncer.1 Incluso con la valoración más cuidadosa, en 25% de los casos no se identifica su origen.

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Las prioridades en la valoración de la hemoptisis incluyen:

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  • Asegurar oxigenación y ventilación adecuadas.

  • Confirmar que la hemorragia proviene de un punto sangrante en el pulmón.

  • Identificar la causa de hemoptisis por medio de la valoración diagnóstica apropiada.

  • Envío al especialista apropiado.

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EPIDEMIOLOGÍA

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En el cuadro 66-1 se incluyen los trastornos que se acompañan de hemoptisis. Entre las causas poco usuales por detectar en el departamento de urgencias está la hemorragia pulmonar inducida por la inhalación de crack,4 la hemorragia inducida por warfarina (cumadina) y por el inhibidor de glucoproteína IIb/IIIa;5 la hemoptisis por trombolíticos,6 la de tipo catamenial que acompaña a la menstruación (que también puede causar neumotórax)7 y complicaciones ulteriores al cateterismo de arteria pulmonar,8 broncoscopia y obtención de una muestra de pulmón para biopsia. En promedio, 3% de los casos proviene del aparato cardiovascular, como insuficiencia cardiaca congestiva y estenosis mitral. La hemoptisis por traumatismo puede provenir de contusión de pulmones, lesión de vías respiratorias o de coagulopatías.9 Si no se identifica causa alguna del trastorno, en un corto número de sujetos al final surgirá un cáncer.10

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CUADRO 66-1

Cuadros patológicos que se acompañan de hemoptisis

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La hemoptisis predomina en 60% de varones en comparación con 40% de mujeres y afecta a grupos de cualquier edad. Entre los factores de riesgo de que el trastorno provenga de una neoplasia ...

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