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NEUMONÍA ADQUIRIDA EN LA COMUNIDAD

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La neumonía es una infección de los alveolos, estructuras que intercambian gases en los pulmones. La neumonía originada en la comunidad (CAP, community-acquired pneumonia) es una entidad patológica que causa cerca de cuatro millones de casos y un millón de hospitalizaciones al año, en Estados Unidos.1,2 Ocupa, en orden de frecuencia, el sexto lugar como causa de muerte, en particular en ancianos. Va en aumento la incidencia de neumonía causada por infecciones atípicas o por oportunistas. La epidemia repetitiva del síndrome respiratorio agudo grave o la pandemia de influenza pueden modificar las recomendaciones futuras para la valoración y el tratamiento de la enfermedad. La neumonía por neumococos ocasiona síntomas típicos como fiebre, tos y escalofríos, pero las infecciones atípicas, las que afectan a hospedadores inmunodeficientes y las infecciones en los pacientes en los extremos de la vida (niños pequeños o ancianos), pueden generar manifestaciones atípicas como cambios en el estado psíquico o deterioro funcional. Los individuos con neumonía relacionada con medidas asistenciales están en peligro de quedar infectados por microorganismos resistentes. Hay que pensar en el entorno del enfermo cuando se investigue la identidad del microorganismo causal y se escojan tratamientos (cuadro 68-1).3,4 El entorno más importante por considerar en los servicios de urgencias son los de neumonía originada en la comunidad y la vinculada con medidas asistenciales.

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CUADRO 68-1

Criterios para la clasificación de neumonía adquirida del entorno

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FISIOPATOLOGÍA

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Los patógenos por lo común son inhalados o aspirados directamente en los pulmones. Algunas bacterias, como Staphylococcus aureus o Pneumococcus producen neumonía a consecuencia de la siembra hematógena. Los pacientes expuestos al mayor peligro de dicha inflamación son los que tienen predisposición a la broncoaspiración (cuadro 68-2).

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CUADRO 68-2

Factores de riesgo de neumonía

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