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INTRODUCCIÓN

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La tuberculosis sigue siendo todavía una infección importante a nivel mundial; más de 33% de la población del planeta tiene dicha enfermedad. El cuadro 70-1 incluye poblaciones expuestas a un gran riesgo de presentarla.

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CUADRO 70-1

Personas con una elevada prevalencia de tuberculosis

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FISIOPATOLOGÍA

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Mycobacterium tuberculosis es un bacilo aeróbico de crecimiento lento que tiene una pared peculiar con múltiples capas compuestas de lípidos diversos que explican su propiedad acidorresistente. El microorganismo no es un anaerobio obligado, razón por la cual se establece en áreas con gran contenido de oxígeno y flujo sanguíneo. La transmisión de una persona a otra por lo común se produce por inhalación de gotitas secas en los pulmones. Las personas con tuberculosis activa que secretan micobacterias identificables por tinción en la saliva o el esputo, son las más infectantes.3,7 Sólo 30% de pacientes en la realidad quedan infectados después de una exposición significativa.7,8 Para mayor información al respecto, visite http://www.cdc.gov/tb/topic/basics/exposed.htm

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Una vez que los microorganismos llegan a los pulmones, se activan las defensas del hospedador; algunos microorganismos pueden sobrevivir y son transportados a los ganglios linfáticos regionales, en que se activa todavía más la inmunidad de tipo celular para frenar y contener la infección. Los granulomas, conocidos también como tubérculos, surgen a veces como consecuencia de dicho proceso, en que participan macrófagos y linfocitos T activados. Los tubérculos constituyen un signo de infección primaria y evolucionan a veces hasta la necrosis por caseificación y la calcificación, con lo cual surge un complejo de Ghon (fig. 70-1). El complejo mencionado comprende un área de cicatrización y calcificación primarias, que asienta en ganglios hiliares calcificados. En casi todos los casos las bacterias están dentro de los tubérculos; si éstos no pueden frenar y contener la infección, los patógenos se pueden propagar por vías hematógena, linfática o mecánica directa. En hospedadores inmunodeficientes, ante el hecho de que las defensas normales del hospedador no puedan contener a los microorganismos, la propagación suele ser rápida y es más frecuente la evolución hasta llegar a la fase activa y temprana de la enfermedad. En hospedadores con buena función inmunitaria los microorganismos no hallan un área idónea para proliferar. La supervivencia se produce en áreas en que son grandes el contenido de oxígeno y la corriente sanguínea, como los segmentos apical y posterior del lóbulo superior y el segmento superior del lóbulo inferior del pulmón, la corteza de los riñones, las meninges, las epífisis de huesos largos y las vértebras. ...

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