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INTRODUCCIÓN

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La náusea y el vómito acompañan a diversas enfermedades. Los síntomas pueden ser consecuencia directa de trastornos gastrointestinales primarios como obstrucción intestinal o gastroenteritis. Sin embargo, también pueden representar una enfermedad del sistema nervioso central (SNC) (incremento de la presión intracraneal, tumor), enfermedades psiquiátricas (bulimia, ansiedad), trastornos endocrinos o metabólicos (cetoacidosis diabética, hiponatremia) o causas yatrógenas (medicamentos, toxinas). Los síntomas agudos también puede ser consecuencia de dolor intenso, infarto miocárdico, septicemia o de otras enfermedades sistémicas. Son necesarias la anamnesis y exploración física meticulosas, así como el uso de diversas modalidades diagnósticas para determinar su causa y sus complicaciones.

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En Estados Unidos, la causa más común de náusea y vómito agudos es la gastroenteritis viral. Los efectos farmacológicos secundarios se encuentran entre las causas más comunes de náusea y vómito en adultos, pero esta causa es de difícil diagnóstico.1 En mujeres jóvenes, una consideración de importancia es el embarazo, con una incidencia de náusea y vómito de 70 a 80% de todos los embarazos.2

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FISIOPATOLOGÍA

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El vómito es un proceso complejo que se coordina a nivel del bulbo raquídeo, en donde múltiples neuronas se activan en forma secuencial para inducir el vómito. Un sitio importante implicado en la activación del centro del vómito es la zona emetógena ubicada en el área postrema del cuarto ventrículo. Los quimiorreceptores en esta área se encuentran fuera de la barrera hematoencefálica y son estimulados por fármacos y toxinas circulantes, lo que incluye antagonistas dopaminérgicos (levodopa, bromocriptina), nicotina, digoxina y analgésicos opioides. Otra vía periférica importante para el vómito es mediada a través de aferentes vagales. La activación vagal es desencadenada por irritantes directos de la mucosa gástrica (como NSAID) o incremento de la distensión luminal (obstrucción pilórica, gastroparesia). La activación vagal estimula neuronas en el área postrema y en el núcleo del haz solitario. Tales áreas son ricas en receptores de serotonina y son el principal sitio de acción de los fármacos antieméticos como granisetrón y ondansetrón.3 En el tubo digestivo se encuentran receptores similares, al igual que la corteza y sistema límbico, sistema vestibular, corazón y genitales. La ubicación anatómica y los factores desencadenantes del vómito mediados por receptores se muestran en el cuadro 75-1.

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CUADRO 75-1

Ubicaciones anatómicas de los factores desencadenantes del vómito mediados por receptores

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