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INTRODUCCIÓN

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Las urgencias pediátricas de salud mental son frecuentes en la práctica médica de urgencias y comprenden una parte sustancial y creciente de la atención médica pediátrica de urgencias.1-10

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Las urgencias de salud mental pediátrica abarcan problemas diversos, incluidos trastornos psicológicos como depresión, ideación suicida, comportamiento agresivo, trastornos de la conducta, enfermedad bipolar y síndrome por estrés postraumático, además de abuso de sustancias, trastorno por déficit de atención e hiperactividad, trastornos del espectro autista y retraso mental. Las consecuencias psicológicas y a veces físicas del maltrato infantil; los incidentes con múltiples víctimas y los desastres, y la exposición a la violencia y muertes inesperadas son otras causas probables de urgencias de salud mental en niños que llegan a la sala de urgencias.9-11

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La participación del médico de urgencias en la atención de niños con problemas urgentes de salud mental incluye el logro de la estabilización médica, diferenciación entre enfermedad orgánica y psiquiátrica, realización de una entrevista psicosocial e inicio del tratamiento. Es posible que el manejo inicial incluya tratamiento farmacológico, poner en práctica la moderación física y remisión para hospitalización o terapia ambulatoria.9,10

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VALORACIÓN MÉDICA ENFOCADA

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OBJETIVOS GENERALES

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El primer objetivo en la valoración de niños con urgencias de salud mental es identificar y tratar las urgencias médicas que impliquen un peligro agudo para la vida. El segundo objetivo es determinar si el niño en condición médica estable representa una amenaza inminente para su propia vida o para la de otros, ya que esto señala la necesidad de hospitalización. A continuación deben descartarse las causas orgánicas de la urgencia psiquiátrica o conductual. En el cuadro 141-1 se listan los trastornos médicos y psiquiátricos que podrían manifestarse con agitación, psicosis y obnubilación. En el cuadro 141-2 se enumeran algunas características generales que podrían distinguir las causas de psicosis orgánicas de las psiquiátricas. Por último, y con base en los pasos previos, se determina si la urgencia conductual o psiquiátrica del niño tiene una causa médica (“orgánica”). A continuación se describe la estrategia general para esta valoración; los trastornos psiquiátricos individuales se presentan con más detalle en Trastornos psicoconductuales específicos en niños.

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CUADRO 141-1

Causas médicas y psiquiátricas de alteración del estado mental en niños

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