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INTRODUCCIÓN

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Las infecciones virales son unas de las enfermedades más frecuentes y se atienden en el servicio de urgencias. Aunque la mayor parte de ellas es trivial, hay algunas infecciones que pueden poner en peligro la vida, que tienen tratamientos específicos o repercusiones en la salud pública. En este capítulo se analizan algunas de las infecciones virales más graves que producen afectación diseminada o muestran tendencia a afectar al sistema nervioso central (SNC).

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HERPESVIRUS

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Los herpesvirus son una clase de virus de DNA con cubierta que generan una amplia gama de enfermedades humanas, las cuales fluctúan desde los padecimientos leves que desaparecen de manera espontánea y que afectan la piel y las mucosas hasta las infecciones graves potencialmente letales. Las enfermedades relacionadas con el herpes pueden deberse a infección primaria o a reactivación de una infección latente y algunas responden a los fármacos antivirales. La mayor parte de las enfermedades graves se presenta en individuos inmunodeprimidos (cap. 149, Infección por virus de inmunodeficiencia humana y síndrome de inmunodeficiencia adquirida y cap. 295, El paciente con trasplante), pero uno que otro hospedero sano por desgracia padecerá complicaciones graves. En este capítulo se analizan las infecciones por herpesvirus 1 y 2, virus de varicela-zóster (VZV, varicella-zoster virus), citomegalovirus (CMV) y virus de Epstein-Barr (EBV, Epstein-Barr virus), lo mismo que algunos arbovirus (virus transmitidos por artrópodos).

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INFECCIONES POR VIRUS DEL HERPES SIMPLE 1 Y 2

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Los virus del herpes simple tipos 1 y 2 (HSV-1, HSV-2) son virus de DNA bicatenario sumamente relacionados que suelen producir infecciones bucales y genitales y, pocas veces, afectación devastadora del SNC. Las infecciones por herpes simple se pueden tratar con fármacos antivirales, de manera que es importante el reconocimiento inicial de las infecciones graves.

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EPIDEMIOLOGÍA

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El virus del herpes simple es frecuente en todo el mundo. La transmisión se presenta cuando una persona susceptible es expuesta a secreciones infectadas. El HSV-1 suele adquirirse durante la infancia a través del contacto no sexual: el HSV-2 casi siempre se transmite por la vía sexual (cap. 144, Enfermedades de transmisión sexual). La seroprevalencia de HSV-1 varía de acuerdo al estado socioeconómico, la edad y la ubicación geográfica. Se considera que >85% de toda la población del mundo tiene seropositividad para HSV-1.1,2

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El HSV-1 es una de las causas virales más frecuentes de encefalitis en Estados Unidos. Ocurre con más frecuencia en pacientes <20 años y >50 años de edad. Las tasas de mortalidad para la enfermedad no tratada es >70%.3

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Los recién nacidos con infección por HSV tienen una alta frecuencia de afectación visceral y del sistema nervioso central. La encefalitis en los recién nacidos muy a menudo es causada por HSV-2, la cual se adquiere del aparato genital materno en el momento del parto. Este riesgo ...

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