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INTRODUCCIÓN

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El tétanos es un trastorno poco frecuente en Estados Unidos, pero sigue teniendo un enorme efecto en la atención de la salud en países en desarrollo. Se ha calculado que a escala mundial su incidencia es de 1 millón de casos anuales, con una tasa de mortalidad de 20 a 30%.1 La Organización Mundial de la Salud, en reacción a las altas tasas de mortalidad infantil en naciones en desarrollo, emprendió una campaña para eliminar el tétanos neonatal, desde 1995, iniciativa que permitió disminuir 78% este trastorno, en lactantes, hasta alcanzar una cifra de 180 000 fallecimientos de estos casos en 2002.2 A pesar del progreso notable en la erradicación del tétanos neonatal, la enfermedad sigue siendo un grave problema de salud, en particular en áreas de Asia y África.2

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Factores como haber emprendido programas generales de vacunación en niños, la mecanización de la agricultura y el uso de fertilizantes químicos y no abono animal culminaron en la disminución de la incidencia anual de la enfermedad en Estados Unidos a menos de 50 casos por año.3 En ese país, la mayor parte de los casos aparece en zonas templadas, como California, Texas o Florida.3 Muchos de los pacientes que terminan por mostrar la enfermedad tienen inmunidad inadecuada contra ella.3 Ante la inmunidad cada vez más débil y el hecho de no recibir vacunas de refuerzo de manera sistemática, sólo 31% de los estadounidenses >70 años de vida tienen inmunidad adecuada contra la enfermedad.4 En el pasado, casi todos los casos de tétanos se manifestaron en personas de edad avanzada, pero ha habido una disminución en la frecuencia de la inmunidad en personas >60 años de edad, desde finales del decenio de 1990. Como dato adicional, aumentó la proporción de tétanos en sujetos de menor edad3,5 por la mayor incidencia de ese trastorno en sujetos de 20 a 59 años de vida y entre consumidores de fármacos inyectables a finales del decenio de 1990.3,5 El tétanos en niños y recién nacidos es poco común en Estados Unidos y también en otros países desarrollados. La tasa de mortalidad es de ~11%, y la mayor parte de los fallecimientos ocurre en personas de edad avanzada.3

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Casi todos los casos de tétanos en dicha nación se producen a causa de alguna herida aguda y las originadas por punción explican ~50% de los casos.3 Muchos de los individuos que terminan por manifestar la enfermedad no solicitan atención médica de la primera herida y ~40% de los que la solicitan no recibe profilaxis antitetánica adecuada.3 Los diabéticos y los consumidores de fármacos inyectables están expuestos a un mayor riesgo de contraer la enfermedad.3

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FISIOPATOLOGÍA

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El tétanos es una enfermedad aguda que suele ser letal causada por contaminación de una herida por Clostridium tetani, un bacilo grampositivo anaeróbico ...

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