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EPIDEMIOLOGÍA

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La enorme facilidad con que se obtiene el ácido acetilsalicílico (aspirina) en preparados que se adquieren con prescripción o sin ella, la confusión entre nombres genéricos y patentados y la facilidad con que las dosis cada vez mayores usadas por largo tiempo ocasionan efectos tóxicos, hacen que el salicilismo sea un trastorno frecuente y a veces letal. En 2008, el sistema estadounidense de datos de intoxicaciones de la American Association of Poison Control Centers recibió notificaciones de unas 20 000 exposiciones a ácido acetilsalicílico y salicilatos y, de ese grupo, hubo 48 fallecimientos atribuidos a los efectos tóxicos de esos productos, situación que ocupó el decimotercer lugar entre las 25 categorías principales que ocasionaron muertes.1

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Innumerables fármacos que se obtienen sin prescripción contienen cantidades importantes de salicilatos. Por ejemplo, un preparado popular contra las molestias gástricas creado originalmente en Estados Unidos y que ahora se distribuye en innumerables países, contiene 261 mg de ácido salicílico por 30 ml. La ingestión repetida o conjunta con otros productos a base de salicilatos puede culminar en efectos tóxicos. Los niños quizá presenten toxicidad con el uso de estos compuestos por la aplicación extensa de queratolíticos u otros que contienen salicilato de metilo. Un mililitro de solución de salicilato de metilo al 98% contiene 1 400 mg de salicilato. Los señalamientos de casos describen a adultos y niños con dermatosis inflamatorias que presentaron signos de toxicidad por la aplicación de lociones con salicilatos. Los lineamientos y los productos usados en vaporizadores tienen concentraciones grandes de salicilato de metilo y la ingestión de 5 a 10 ml puede ser letal para un lactante o un preescolar.

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FISIOPATOLOGÍA

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Después de ingerir las dosis terapéuticas en una tableta corriente, en cuestión de 15 a 20 min aparecen las concentraciones máximas de salicilato en suero. Con la ingestión de grandes cantidades de ácido acetilsalicílico sin capa entérica, la absorción en el tubo digestivo puede ser tardía o irregular, por el efecto inhibidor que tiene tal sustancia en el vaciamiento gástrico y la menor disolución de las tabletas en los líquidos ácidos del estómago, en concentraciones altas. Por todo ello, en caso de dosificación excesiva, tal vez no se alcancen durante 18 a 24 h las concentraciones séricas máximas de salicilato. Las que surgen más tempranamente aparecen con la ingestión del salicilato de metilo, un líquido, en tanto que las que surgen después de una sobredosis de ácido acetilsalicílico con capa entérica o de liberación modificada pueden no aparecer 60 h después de su ingestión.2,3 Algunas presentaciones del ácido acetilsalicílico pueden coalescer para formar una masa gelatinosa en el estómago luego de sobredosis intencionales, masa a partir de la cual ocurre la absorción ininterrumpida.

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Después de la absorción, el ácido acetilsalicílico se hidroliza hasta la forma de ácido salicílico (salicilato) y se distribuye en todos los tejidos corporales con una tasa de unión a ...

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