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INTRODUCCIÓN

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La incidencia del cáncer ha aumentado a causa de factores, como la prolongación de la longevidad individual y también el envejecimiento de la población general; dicho aumento, junto con los tratamientos más intensivos y diversos que se aplican fuera de hospitales han acrecentado la probabilidad de que los individuos con cánceres activos acudan para ser atendidos en el servicio de urgencias. Muchos cuadros que impulsan a tales pacientes a solicitar atención en dicho servicio no provienen del cáncer. Al contrario, existen trastornos que a menudo dependen del cáncer o que son producidos de forma exclusiva por él y que han sido denominados de modo global urgencias oncológicas;1-3 dichas situaciones pueden dividirse de manera general en: 1) las que provienen de efectos físicos locales; 2) las que son consecuencia de anomalías bioquímicas; 3) las que son resultado de alteraciones hematológicas, y 4) las causadas por los tratamientos mismos (cuadro 235-1).1-3

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CUADRO 235-1

Complicaciones de urgencia de cánceres

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URGENCIAS CAUSADAS POR LOS EFECTOS LOCALES DEL TUMOR

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OBSTRUCCIÓN CANCEROSA DE LAS VÍAS RESPIRATORIAS

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Esta obstrucción suele ser un trastorno inconstante, consecuencia del efecto de masa que se origina en la bucofaringe, el cuello o el compartimiento superior del mediastino y que poco a poco obstruye el flujo de aire.4-6 La obstrucción aguda aparece a veces con anomalías sobreañadidas, como infección, hemorragia o desaparición de los mecanismos protectores, como el tono muscular. Factores yatrógenos, por ejemplo la radioterapia, quizás ocasionen más dificultades al generar inflamación local con degradación hística. Es útil clasificar los trastornos del aparato respiratorio causados por obstrucción cancerosa, de dos formas: según su sitio (desde los labios y los orificios nasales hasta las cuerdas vocales) (zona alta del aparato respiratorio) en comparación con los que surgen en el espacio que media entre las cuerdas vocales y la carina (zona central o media de dicho aparato); también se pueden clasificar según la naturaleza de la obstrucción, en intraluminales, extraluminales y mixtos.6 Casi de manera independiente de la causa, la obstrucción de vías respiratorias suele manifestarse al inicio con signos, como la falta de aire (disnea) y taquipnea y estridor. En la exploración física, se identificarán signos de una masa en la faringe, el cuello o la zona supraclavicular.

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Para la ...

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